Bitcoin Fork

Wat betekent een Bitcoin Fork?

Een Bitcoin fork is een splitsing in het Bitcoin-netwerk waarbij twee aparte ‘takken’ worden gecreëerd, elk met een eigen protocol. De ene tak blijft het protocol van voor de splitsing volgen, terwijl de andere tak een nieuw protocol volgt met andere regels.

Bitcoin forks kunnen ‘soft’ of ‘hard’ forks zijn. Het eerste type betekent dat de nieuwe tak nog steeds compatibel is met de oorspronkelijke tak. Het laatste type is niet compatibel met de oorspronkelijke tak, wat betekent dat er een geheel nieuwe blockchain is gecreëerd.

De meeste Bitcoin forks worden gemaakt om het netwerk te upgraden, door de transactiesnelheid te verhogen of de blokgrootte te vergroten. Niet alle Bitcoin forks worden echter onmiddellijk geaccepteerd en er is vaak discussie binnen de gemeenschap over de vraag of de originele of nieuwe takken moeten worden gebruikt.

Techopedia legt uit wat Bitcoin Forks zijn

Bitcoin forks zijn een veelbesproken fenomeen binnen de cryptocurrency markt dat een aanzienlijke impact kan hebben op alle belanghebbenden. Deze forks veranderen fundamenteel hoe het netwerk werkt, hoe consensus wordt bereikt en zelfs welke digitale valuta wordt gebruikt.

Gezien de snel veranderende aard van de cryptocurrency markt, worden er regelmatig nieuwe technologieën ontwikkeld die de effectiviteit van een blockchain kunnen verbeteren. Aangezien Bitcoin in 2009 is opgericht, is het netwerkprotocol relatief verouderd. Het kan echter worden geüpgraded en aangepast via dit forking-mechanisme.

Het belangrijkste punt om op te merken is dat elke ‘tak’ die voortvloeit uit de fork nog steeds dezelfde fundamentele aspecten van de oorspronkelijke blockchain deelt – in dit geval het Bitcoin-netwerk. Hoewel de takken verschillende benaderingen hebben, lopen ze vaak parallel met de oorspronkelijke opzet van Bitcoin, maar met een paar opmerkelijke wijzigingen.

Soorten Bitcoin Fork

Er zijn twee hoofdtypen Bitcoin fork: een ‘soft’ fork en een ‘hard’ fork.

  • Soft Fork – Een soft fork is een manier waarop de Bitcoin-blockchain wordt geüpgraded of aangepast zonder een hele nieuwe blockchain te maken. De belangrijkste eigenschap van soft forks is dat ze achterwaarts compatibel zijn. Er wordt geen nieuwe digitale valuta gecreëerd, dus gebruikers hoeven niet te kiezen tussen het gebruik van de oude of de nieuwe blockchain.
  • Hard Fork – Een hard fork verschilt aanzienlijk van een soft fork omdat er een geheel nieuwe blockchain en digitale valuta worden gecreëerd. De nieuwe blockchain is niet achterwaarts compatibel met de oude blockchain, hoewel het deze in veel opzichten zal spiegelen. Hierdoor moeten netwerkgebruikers beslissen of ze bij de oude blockchain blijven of overstappen naar de nieuwe.

Discussies over Bitcoin-forks zijn meestal gericht op harde forks, omdat deze fundamenteel veranderen hoe netwerkgebruikers moeten werken. Aangezien er een geheel nieuwe blockchain wordt gecreëerd, zullen veel kenmerken worden veranderd, zoals de moeilijkheidsgraad van het mijnen, de grootte van de blokken en de transactiekosten.

Gezien de gedecentraliseerde aard van de blockchain worden niet alle hard forks goed ontvangen of ondersteund. Sommige leden van de community vinden het een noodzakelijke stap om de blockchain te verbeteren, terwijl anderen misschien de voorkeur geven aan de originele opzet.

Populaire voorbeelden van Bitcoin Forks

Sinds de lancering in 2009 heeft het Bitcoin-netwerk verschillende hard forks gekend, waarvan sommige succesvoller waren dan andere. Deze omvatten:

  • Bitcoin Cash – Deze fork vond plaats in augustus 2017 en was bedoeld om de schaalbaarheidsproblemen rond Bitcoin aan te pakken. Het belangrijkste verschil met Bitcoin Cash was de blokgrootte, die werd verhoogd van 1 MB naar 8 MB. De Bitcoin Cash-blockchain maakt geen gebruik van BTC en gebruikt in plaats daarvan BCH als de eigen digitale valuta.
  • Bitcoin Gold – De Bitcoin Gold fork vond plaats in oktober 2017 en was bedoeld om de toegankelijkheid van het miningproces te verbeteren. Door de omvang en groei van Bitcoin werd mijnbouw steeds lastiger voor gewone mensen – dus introduceerde Bitcoin Gold een nieuw mijnbouwprotocol dat kon worden bereikt met basis-GPU’s. Het Bitcoin Gold-netwerk gebruikt BCG als zijn eigen digitale valuta.

Er zijn ook verschillende voorgestelde Bitcoin-forks geweest die nooit genoeg momentum hebben gegenereerd om door te gaan. Deze omvatten Bitcoin Unlimited en Bitcoin Classic, die zich richtten op het vergroten van de blokgrootte van Bitcoin. Deze blockchains werden echter negatief beoordeeld door de Bitcoin community vanwege zorgen over de veiligheid en mogelijke centralisatie.

Hoewel hard forks de meeste aandacht trekken, zijn er ook verschillende soft forks geweest die de werking van het Bitcoin-netwerk aanzienlijk hebben veranderd. De grootste was Segregated Witness (SegWit), die plaatsvond in 2017. Deze fork ‘scheidde’ de witnessdata van de transactiegegevens binnen een blok, waardoor de blokcapaciteit toenam.

Als gevolg van de SegWit soft fork nam de efficiëntie van Bitcoin enorm toe. De transactietijden werden korter, terwijl de veiligheid van transacties toenam. SegWit maakte ook de weg vrij voor het Lightning Network, dat een cruciale motor is voor de wereldwijde acceptatie van Bitcoin.

Zijn Bitcoin Forks noodzakelijk?

Er is geen duidelijk antwoord op deze vraag, omdat sommige mensen denken dat Bitcoin zelf goed genoeg is, terwijl anderen denken dat de blockchain een upgrade nodig heeft. De moeilijkheid bij het beantwoorden van deze vraag is nog groter bij hard forks, omdat deze niet teruggedraaid kunnen worden.

Sinds de lancering van Bitcoin in 2009 zijn er talloze cryptocurrencies verschenen die gebruik maken van geavanceerde technologieën. Dit betekent dat ze snellere transacties, lagere kosten en meer veiligheid kunnen bieden. Daarom worden er vraagtekens gezet bij de effectiviteit van Bitcoin in vergelijking met sommige van deze cryptocurrencies.

Dit is het belangrijkste argument van degenen die ‘pro-fork’ zijn. Maar zoals hierboven al is aangegeven, zijn niet alle Bitcoin forks succesvol. Bovendien kunnen sommige forks instabiel en gevaarlijk zijn, daarom is er zoveel discussie over.

Uiteindelijk ligt de beslissing om een nieuwe Bitcoin-fork te gebruiken bij individuele gebruikers. Sommige forks bieden functionaliteit die het originele Bitcoin-netwerk niet biedt, wat specifieke gebruikers kan aanspreken. Voor veel mensen blijft het originele Bitcoin-netwerk echter voldoen aan hun behoeften.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…