Brian Armstrong

Wie is Brian Armstrong?

Brian Armstrong is een prominente Amerikaanse ondernemer en software-ingenieur. Hij is de medeoprichter en CEO van Coinbase, de grootste cryptocurrency exchange in de Verenigde Staten. Zijn invloed binnen de cryptosector is groot, omdat hij wordt erkend voor het toezicht op de allereerste cryptobeurs in de VS.

In 2012 begonnen Armstrong en zijn partner Fred Ehrsam met de oprichting van Coinbase om cryptocurrency-transacties voor het grote publiek te vereenvoudigen. Het bedrijf kreeg al snel erkenning en steun van bekende investeerders, waaronder Andreessen Horowitz, Tiger Global Management en Union Square Venture.

Armstrong leidt niet alleen het bedrijf, maar is ook een uitgesproken voorstander van de wijdverspreide toepassing van cryptocurrencies en heeft zijn inzichten gedeeld op tal van conferenties en evenementen.

Naast zijn pleitbezorging steunt hij actief verschillende blockchain– en cryptocurrency-initiatieven. Hij heeft zijn toewijding getoond door miljoenen dollars bij te dragen aan goede doelen via zijn filantropische organisatie, GiveCrypto.

Armstrong is ook bestuurslid van de Blockchain Association, een prominente industriegroep in het wereldwijde cryptocurrency ecosysteem.

Brian Armstrong’s nettowaarde

Armstrongs geschatte kapitaal ligt tussen de $2,4 miljard en $2,8 miljard. Dit is berekend op basis van zijn bestaande participaties in Coinbase.

Zijn kapitaal komt voornamelijk uit een mix van activa, waaronder zijn Coinbase aandelen, aandelenopties, salaris en investeringen, die goed zijn voor ongeveer 19% van het bedrijf.

Forbes schat zijn nettowaarde momenteel echter op $3,3 miljard.

Opleiding en persoonlijk leven

Armstrong werd geboren op 25 januari 1983 in de buurt van San Jose, Californië, Verenigde Staten, en komt uit een familie met een sterke technische achtergrond. Voor zijn middelbare school ging hij naar Bellarmine College Preparatory, een katholieke privéschool voor mannen.

Armstrong vervolgde zijn academische studie aan de Rice University in Texas, waar hij in 2005 afstudeerde met een dubbele bachelor in economie en computerwetenschappen.

Zijn toewijding aan het onderwijs stopte daar niet; hij bleef zijn vaardigheden aanscherpen door in 2006 een mastergraad in computerwetenschappen te behalen.

Tijdens zijn studie aan Rice was hij medeoprichter van zijn eerste bedrijf, UniversityTutor.com, in 2003. Deze website diende als een wereldwijd platform dat ouders, studenten en onafhankelijke docenten met elkaar in contact bracht.

Armstrong bekleedde de CEO-rol bij UniversityTutor.com tot 2012, toen Johnson Educational Technologies LLC het bedrijf in 2014 overnam.

Brian Armstrong is getrouwd met Raline Shah, een Indonesische actrice en model. Momenteel heeft het koppel geen kinderen.

Brian Armstrongs carrièrepad

Voordat Armstrong zich in de cryptobusiness waagde, werkte hij als ontwikkelaar bij IBM en als consultant bij Deloitte.

Hieronder geven we een uitgebreid overzicht van zijn carrièrepad:

  • In 2010 stuitte Armstrong op de Bitcoin whitepaper van een persoon met het pseudoniem Satoshi Nakamoto. Deze cruciale ervaring zou zijn nieuwsgierigheid en interesse in het ecosysteem van de cryptocurrency hebben aangewakkerd.
  • In 2011 werd hij software-ingenieur bij Airbnb. Deze ervaring gaf hem waardevolle inzichten in de complexe betalingssystemen die werden gebruikt in de 190 landen waar het bedrijf actief was. Terwijl hij bij Airbnb werkte, werd hij zich scherp bewust van de moeilijkheden bij het versturen van geld naar Zuid-Amerika. Dit besef leidde ertoe dat hij zijn weekenden en nachten wijdde aan het schrijven van code in Ruby en JavaScript, met als doel het kopen en opslaan van cryptocurrencies.
  • In 2012 deed Armstrong zonder succes een beroep op de Y Combinator-start-up financiering, maar hij kreeg te horen dat hij eerst een medeoprichter moest vinden voordat hij verder kon gaan. Na een uitgebreide zoektocht kwam hij via een Reddit-subgroep in contact met Fred Ehrsam, een voormalige Goldman Sachs-trader. Samen haalden ze $150.000 aan startkapitaal binnen via het start-up financieringsprogramma van Y Combinator.
  • In oktober 2012 lanceerden Armstrong en Ehrsam Coinbase vanuit een bescheiden gedeeld appartement met twee slaapkamers.
  • In 2018 was Armstrong medeoprichter van GiveCrypto, een filantropisch platform dat tot doel heeft cryptocurrency te verstrekken aan gemarginaliseerde individuen en een grotere financiële inclusie te bevorderen.

Prestaties en koersverloop van Coinbase door de jaren heen

  • In 2012 begonnen Armstrong en Ehrsam hun reis om Coinbase te financieren met een budget van $150.000 van Y Combinator.
  • In mei 2013 kregen ze een Serie A-investering van $5 miljoen van Union Square Ventures, dankzij de cruciale rol van Fred Wilson. Wilson, bekend om zijn succesvolle investeringen in Twitter, Tumblr, Zynga, Foursquare en Etsy, was medeoprichter van Union Square Ventures.
  • In december 2013 haalde Coinbase nog eens 25 miljoen dollar op met deelname van Andreessen Horowitz en Ribbit Capital.
  • In 2018 haalde een Serie E-ronde $300 miljoen op, waarmee het bedrijf gewaardeerd werd op $8,1 miljard.
  • In december 2020 startte Coinbase het proces om naar de beurs te gaan bij de SEC.
  • In april 2021 ging Coinbase naar de NASDAQ. De COIN-aandelen openden op $381 per aandeel, waardoor het bedrijf gewaardeerd werd op $85 miljard, en kortstondig een marktkapitalisatie van $100 miljard bereikte.
  • Onder leiding van Armstrong deed Coinbase 23 strategische investeringen. In februari 2023 droeg het bij aan een financieringsronde van $11 miljoen voor Alongside.
  • In augustus 2023 investeerde Coinbase in Circle, een ander cryptocurrency bedrijf dat USDC uitgeeft.

Op dit moment heeft Coinbase 76 investeerders en $498,7 miljoen aan financiering via 18 rondes. Onder leiding van Armstrong heeft Coinbase miljoenen gebruikers gekregen en verwerkt het miljarden aan handelsvolume.

Problemen met regelgeving Coinbase

De relatie van Coinbase met de Amerikaanse SEC wordt gekenmerkt door een aanzienlijke mate van instabiliteit.

In maart 2023 gaf de SEC een waarschuwing af aan de beurs, wat duidde op mogelijke juridische stappen.

Voorafgaand aan deze ontwikkeling had de toezichthouder Coinbase en andere cryptocurrency exchanges gewaarschuwd voor het schenden van de effectenregelgeving door te beweren dat cryptocurrencies niet onder deze regelgeving vallen.

Armstrong had herhaaldelijk uitleg gegeven aan de SEC, zowel privé als op openbare forums.

Desondanks escaleerde de SEC de situatie in juni 2023 door een rechtszaak aan te spannen tegen Coinbase. In de rechtszaak werd beweerd dat Coinbase ten minste 13 digitale valuta’s had verhandeld die voldeden aan de criteria voor effecten en dienovereenkomstig hadden moeten worden geregistreerd.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…