Changpeng Zhao (CZ)

Wie is Changpeng Zhao?

Changpeng Zhao (vaak CZ genoemd) is de oprichter en CEO van de Binance cryptocurrency exchange. Hij lanceerde Binance in 2017 en sindsdien is het uitgegroeid tot ‘s werelds grootste cryptobeurs op basis van handelsvolume.

CZ’s scherp zakelijk inzicht heeft een centrale rol gespeeld bij het uitbouwen van Binance tot een gerespecteerd merk. Met zijn achtergrond in technologie en uitgebreide ervaring heeft hij zich gericht op het creëren van een gebruiksvriendelijk platform voor het kopen van cryptocurrency’s met maximale veiligheid.

Deze kernprincipes hebben het succes van Binance op het gebied van cryptocurrency en blockchaintechnologie ondersteund.

CZ is sindsdien echter teruggetreden als CEO van Binance na een recordschikking van $4,3 miljard met de Amerikaanse autoriteiten op 21 november 2023.

Vroege leven en opleiding

Zhao werd op 5 februari 1977 geboren in de Chinese provincie Jiangsu en emigreerde in 1989 naar Vancouver, Canada.

Zijn passie voor technologie werd duidelijk toen zijn vader, Shengkai, een 286 DOS computer van $7.000 kocht, die een diepe indruk maakte op de jonge CZ. Later studeerde hij computerwetenschappen aan de McGill University in Montreal, Canada.

Op McGill bestudeerde CZ de fijne kneepjes van programmeren, softwareontwikkeling en complexe computersystemen. Deze technische vaardigheden zouden later dienen als drijvende kracht achter zijn streven naar uitmuntendheid in een competitief veld.

Persoonlijk leven

Changpeng Zhao deelt weinig details online.

Tijdens zijn tienerjaren had hij verschillende parttime baantjes, waaronder bij McDonald’s, een Chevron tankstation en als scheidsrechter bij volleybalwedstrijden.

Wat zijn burgerlijke staat betreft, is Zhao momenteel ongehuwd en hij heeft zijn intenties op dit gebied niet publiekelijk bekendgemaakt.

Changpeng Zhao’s vroege carrièrepad

Na zijn opleiding kreeg CZ in 2001 een baan als software engineer stagiair bij de Tokyo Stock Exchange. In deze functie was hij verantwoordelijk voor het ontwerpen van complexe handelssoftware voor de Asian Securities Exchange om transacties ter waarde van miljarden dollars te registreren en uit te voeren.

Vervolgens begon hij van 2001 tot 2005 in New York aan een project om handelssoftware te ontwikkelen voor de befaamde Bloomberg Terminal, bekend als Tradebook Futures Development.

Na zijn vertrek bij Bloomberg was Zhao medeoprichter van Fusion Systems, een IT-bedrijf in Singapore. Zijn inspanningen als ondernemer hielden daar echter niet op.

In 2015 richtte hij Bijie Tech op, een cloudgebaseerde dienstverlener voor beurzen.

In 2013, tijdens deze periode van uiteenlopende ervaringen, kwam CZ in aanraking met het concept van Bitcoin (BTC), waardoor zijn interesse in gedecentraliseerde valuta werd aangewakkerd.

Hij werd enthousiast over het mogelijk maken van een meer universeel, gedecentraliseerd en open financieel systeem en zag blockchaintechnologie en cryptocurrencies als de ideale middelen om dit doel te bereiken.

Daarom dook CZ halsoverkop in cryptogemeenschappen en begon hij met het opbouwen van een netwerk van connecties in de sector.

Om zijn kennis te vergroten en actief bij te dragen aan het veld, besloot hij te gaan werken in de cryptocurrency-ruimte.

Als gevolg daarvan nam hij sleutelposities in zoals:

  • Hoofd ontwikkeling, Blockchain.info, 2013: Blockchain.info is een toonaangevende aanbieder van Bitcoin-wallet diensten. In deze hoedanigheid kreeg Changpeng Zhao onschatbare inzichten in hoe een aanbieder van wallet diensten voor cryptocurrency werkt.
  • Chief Technology Officer (CTO), OKCoin, 2014: OKCoin is een van China’s top cryptocurrency exchanges. CZ’s sterke technische inzicht speelde een cruciale rol bij het bevorderen van de groei van het bedrijf op de Aziatische markt. Zijn rol als CTO hielp hem de nodige ervaring op te doen over hoe een cryptocurrency exchange het kopen en verkopen van digitale activa mogelijk maakt.

Naast deze sleutelrollen nam Changpeng Zhao ook verantwoordelijkheden op zich bij ZeroBlock, waar hij toezicht hield op de ontwikkeling van Wallet en API.

Een Chinese immigrant leidt de wereld

In 2017 gaf Zhao de aanzet tot de oprichting van Binance in China, een zet die uiteindelijk het landschap van de wereldwijde cryptocurrency markt zou veranderen. Binance kreeg al snel wijdverspreide erkenning vanwege zijn gevarieerde aanbod van digitale activa, gebruiksvriendelijke interface en uitzonderlijk efficiënte handelsplatform.

Een paar maanden na de lancering ontstonden er echter problemen toen de Chinese overheid strenge regels oplegde voor cryptocurrency exchanges binnen haar grenzen. In plaats van een tegenslag, diende deze cruciale gebeurtenis als basis voor het merk Binance Global.

CZ verplaatste de Bitcoinbeurs naar het buitenland. Dankzij deze strategische ommezwaai konden hij en zijn team hun inspanningen richten op het uitbreiden van de aanwezigheid van het merk.

Hun aanpak, gericht op het bieden van gebruiksvriendelijke, veilige, gecentraliseerde operaties en het stimuleren van voortdurende innovatie, stuwde Binance naar de voorhoede van de crypto exchanges.

Binance begon al snel met het verwerken van miljarden dollars aan cryptotransacties en verzamelde miljoenen gebruikers wereldwijd.

In tegenstelling tot veel andere cryptobeurzen die zich alleen richten op het kopen en verkopen van Bitcoin en andere alternatieve valuta (altcoins), heeft Binance aanzienlijk geïnvesteerd in een reeks cruciale cryptogerelateerde diensten, waaronder:

  • BNB Smart Chain: Vergelijkbaar met de Ethereum blockchain, is BNB Smart Chain een open-sourced layer-1 blockchain protocol. Het draait op smart contracts en maakt de naadloze ontwikkeling van gedecentraliseerde applicaties (dApps) en de daaropvolgende implementatie van gedecentraliseerde financiële (DeFi) projecten mogelijk.
  • Binance Staking: Binance introduceerde staking-as-a-service, waarmee klanten hun tokens of crypto-activa kunnen vergrendelen in ruil voor het beveiligen van een blockchainprotocol en het verdienen van nieuw geslagen munten.
  • Binance Launchpad: Binance Launchpad stelt cryptoprojecten in staat om hun eigen tokens direct aan klanten te verkopen voordat ze op de grote markt komen.

Controverses bij Binance

De Binance exchange had te lijden onder een hacking event in mei 2019 waarbij 7.000 BTC van het platform werd gehaald vanwege slechte beveiligingsmaatregelen. De beurs werd ook beschuldigd van handel met voorkennis in 2021, wat de beurs ontkende.

Bovendien probeerde Binance zijn naaste concurrent FTX over te nemen tijdens een financiële neergang in november 2022. Toen CZ echter ontdekte dat FTX een tekort van $6 miljard op zijn rekeningen had, trok het zich terug uit de deal op grond van onjuist openbaar gemaakte financiële gegevens.

Regelgevende uitdagingen zijn ook een constant probleem geweest. De Financial Conduct Authority (FCA) in het Verenigd Koninkrijk waarschuwde tegen het gebruik van het platform vanwege het gebrek aan licenties voor het aanbieden van diensten in de regio.

In de Verenigde Staten werden Binance en CZ geconfronteerd met verschillende rechtszaken, waarvan de Securities and Exchange Commission (SEC) de meest populaire was.

De overheidsinstantie klaagde Binance en oprichter CZ op 5 juni 2023 aan voor het verkopen van ongeregistreerde tokens, leenproducten, ongeregistreerde stakingsdiensten, misleiding van beleggers en 9 andere aanklachten.

Andere overheidsinstanties, waaronder het Department of Justice (DoJ), Commodity Futures and Trading Commission (CFTC), Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN) en het Office of Foreign Asset Control (OFAC), startten ook een meerjarig onderzoek naar de activiteiten van Binance.

Deze gezamenlijke inspanningen van de overheid resulteerden in meerdere aanklachten tegen de cryptobeurs en zijn oprichter wegens het witwassen van geld, het zonder vergunning overmaken van geld en het overtreden van strafrechtelijke sancties.

In november 2023 kreeg de beurs Binance een boete opgelegd van $4,3 miljard en CZ trad af als onderdeel van de voorwaarden van de deal. Hij kreeg ook een verbod van drie jaar om een leidinggevende functie bij het bedrijf te bekleden.

De aanklacht van de SEC valt echter niet onder deze schikking, omdat het bureau een oplossing zoekt in een gerechtelijke procedure.

In de tussentijd, na de afronding van zijn proces in februari 2024, kan CZ een federale gevangenisstraf tegemoet zien variërend van 18 maanden tot 10 jaar.

CZ’s nettowaarde

Dankzij de aanzienlijke aanwezigheid van Binance op de markt is Changpeng Zhao miljardair geworden. Volgens de Bloomberg Billionaires Index is de nettowaarde van CZ nu meer dan $28 miljard.

Het is echter belangrijk om te weten dat dit cijfer regelmatig verandert, afhankelijk van de waardering van de Binance-beurs.

Bovendien werd CZ op 21 november 2023 door een gezamenlijke inspanning van de overheid schuldig bevonden aan het witwassen van geld en andere strafrechtelijke sancties.

De oprichter van Binance kreeg een persoonlijke borg van $175 miljoen om uit hechtenis te worden vrijgelaten nadat hij schuldig had gepleit aan het schenden van de Bank Secrecy Act. Dit zou zijn nettowaarde iets omlaag kunnen duwen als er in de toekomst nog meer financiële straffen worden opgelegd.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…