Cyberspace

Wat betekent cyberspace?

Cyberspace verwijst naar de virtuele computerwereld en specifiek naar een elektronisch medium dat wordt gebruikt om online communicatie te vergemakkelijken. Cyberspace omvat doorgaans een groot computernetwerk dat bestaat uit vele wereldwijde computersubnetwerken die het TCP/IP-protocol gebruiken om de communicatie en gegevensuitwisseling te ondersteunen.

Het belangrijkste kenmerk van cyberspace is een interactieve en virtuele omgeving voor een groot aantal deelnemers.

In het algemene IT-lexicon kan elk systeem met een aanzienlijke gebruikersbasis of zelfs een goed ontworpen interface een “cyberspace” worden genoemd.

Techopedia legt cyberspace uit

In cyberspace kunnen gebruikers informatie uitwisselen, met elkaar communiceren, ideeën delen, games spelen, deelnemen aan discussies of sociale fora, zaken doen en intuïtieve media creëren, naast vele andere activiteiten.

De term cyberspace werd oorspronkelijk geïntroduceerd door William Gibson in zijn boek Neuromancer uit 1984. Gibson bekritiseerde de term in latere jaren en noemde hem “suggestief en in wezen betekenisloos”. De term wordt echter nog steeds algemeen gebruikt om elke voorziening of functie aan te duiden die met het internet verbonden is. Mensen gebruiken de term om allerlei virtuele interfaces aan te duiden die digitale werkelijkheden creëren.

Meer over cyberspace

In veel opzichten is cyberspace wat de menselijke samenleving ervan maakt.

Eén manier om over cyberspace te spreken is het gebruik van het wereldwijde internet voor verschillende doeleinden, van trading tot vermaak. Overal waar mensen virtuele ontmoetingsplaatsen opzetten, zien we cyberspace ontstaan. Je zou kunnen zeggen dat overal waar het internet wordt gebruikt, cyberspace ontstaat. Het wijdverbreide gebruik van desktop computers en smartphones voor toegang tot het internet betekent dat cyberspace in praktische (zij het enigszins theoretische) zin groeit.

Een ander goed voorbeeld van cyberspace zijn online gaming platforms, die worden aangeprezen als ecosystemen voor grote online spelers. Deze grote community’s, die allemaal samen spelen, creëren hun eigen cyberspaces die alleen in de digitale wereld bestaan en niet in de fysieke wereld, die soms “meatspace” wordt genoemd.

Om echt te begrijpen wat cyberspace betekent en wat het is, moet je nagaan wat er gebeurt wanneer duizenden mensen die vroeger misschien in fysieke ruimtes bijeenkwamen om een spel te spelen, dat nu doen door elk op afstand op een apparaat te kijken. Wanneer ontwikkelaars van games de gebruikersinterface mooi en aantrekkelijk maken, brengen zij in zekere zin interieurdesign in cyberspace.

Het voorbeeld van games en videostreaming laat zien wat onze samenleving van plan is met cyberspace als geheel. Volgens veel IT-specialisten en deskundigen, waaronder F. Randall Farmer en Chip Morningstar, heeft cyberspace aan populariteit gewonnen als medium voor sociale interactie, en niet zozeer door de technische uitvoering en implementatie ervan. Dit werpt een licht op de manier waarop samenlevingen cyberspace hebben gecreëerd.

Theoretisch zouden dezelfde menselijke samenlevingen ook andere soorten cyberspace kunnen creëren – technische domeinen waar digitale objecten op technische manieren worden gecreëerd, gedimensioneerd en gewaardeerd. Bijvoorbeeld cyberspaces waar taalvertaling automatisch gebeurt in een handomdraai, of cyberspaces waar visuele input op grote schaal kan worden weergegeven op een 3 meter hoge muur.

Uiteindelijk lijken de cyberspaces die we creëren nogal conformistisch en eendimensionaal vergeleken met wat er zou kunnen bestaan. In die zin is cyberspace voortdurend in ontwikkeling en belooft het de komende jaren nog diverser te worden.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…