Cypherpunk

Wie zijn Cypherpunks?

Cypherpunk is een beweging waarbij individuen en organisaties computercode en cryptografietechnologie gebruiken om privacy te beschermen. Voorstanders van de beweging – waaronder veel cryptografen, computerprogrammeurs, technologen, sociale activisten en cryptoliefhebbers – noemen zichzelf ‘cypherpunks’.

Wat betekent 'cypherpunk'?
Het woord ‘Cypherpunk’ is afgeleid van de woorden ‘cypher’ en ‘punk’. Cypher’ betekent een boodschap in geheimschrift schrijven. Punk verwijst naar een subcultuur die heerst in de jaren 1970 en die wordt geassocieerd met rebelleren tegen sociale en politieke normen.

Cypherpunk is geen Cyberpunk

De Cypherpunk-beweging moet niet worden verward met de vergelijkbare term ‘cyberpunk’.

Cyberpunk is een sciencefictionsubgenre dat een futuristische dystopische setting verkent waarin technologie wordt gebruikt om de samenleving te controleren en te onderdrukken.

Geschiedenis van de Beweging

De geschiedenis van Cypherpunk gaat terug tot de jaren 1970 toen onderzoekers uitgebreide computer cryptografie studies begonnen. Het begin van de jaren 1990 wordt echter algemeen beschouwd als de tijd waarin de beweging werd opgericht.

Er wordt gezegd dat het begon toen Eric Hughes (een wiskundige en programmeur), Timothy C. May (voormalig hoofdwetenschapper bij Intel) en John Gilmore (computerwetenschapper) een groep oprichtten in het San Francisco Bay-gebied.

Volgens een artikel van Robert Manne noemde Jude Milhon – een redacteur van het cybercultuurtijdschrift Mondo 2000 – de groep gekscherend “cypherpunks” als een woordspeling op het woord “cyberpunk”, en de naam bleef hangen.

Ze begonnen de Cypherpunks mailinglijst in 1992. In 1993 publiceerde Hughes A Cypherpunk’s Manifesto.

Manifest: Wat maakt iemand een Cypherpunk?

Als we naar Hughes’ manifest zouden kijken om een cypherpunk te definiëren, dan zou hij gedefinieerd worden als iemand die anonieme systemen bouwt die privacy en vrijheid waarborgen.

“Privacy is noodzakelijk voor een open samenleving in het elektronische tijdperk. Privacy is geen geheimhouding. Een privézaak is iets waarvan je niet wilt dat de hele wereld het weet, maar een geheime zaak is iets waarvan je wilt dat niemand het weet. Privacy is de macht om jezelf selectief aan de wereld te onthullen.”

In de loop der jaren hebben cypherpunks systemen gecreëerd die anonimiteit bevorderen door gebruik te maken van cryptografie en gedecentraliseerde technologie. De kritieke aard van het wereldwijde financiële systeem voor het leven van een individu en zijn privacy heeft het van bijzonder belang gemaakt voor de cypherpunks.

“Wij, de Cypherpunks, zijn toegewijd aan het bouwen van anonieme systemen. We verdedigen onze privacy met cryptografie, met anonieme mail forwarding systemen, met digitale handtekeningen en met elektronisch geld.”

Beroemde Cypherpunks en hun creaties

Laten we eens kijken naar een aantal populaire namen en hun bijdrage aan de wereld.

Wie? Wat is hun cypherpunk-innovatie?
Philip Zimmermann en Pretty Good Privacy Zimmermann is de maker van een veelgebruikt e-mail encryptie programma genaamd Pretty Good Privacy. Zimmermann was een software-ingenieur gespecialiseerd in cryptografie en gegevensbescherming.
Julian Assange en WikiLeaks Julian Assange is de oprichter van de media-organisatie WikiLeaks. De organisatie is berucht vanwege het publiceren van geheime overheidsdocumenten. Assange zou in 1995 lid zijn geworden van de Cypherpunks e-maillijst.
Nicholas Szabo en smart contracts Nick Szabo is een computerwetenschapper die het concept van smart contracts heeft geïntroduceerd. Smart contracts worden tegenwoordig veel gebruikt in Decentralized Finance (DeFi) applicaties en Web3 programma’s.
Satoshi Nakamoto en Bitcoin Satoshi Nakamoto is de pseudonieme oprichter van een op blockchain gebaseerd peer-to-peer betalingssysteem genaamd Bitcoin. Bitcoin is het meest waardevolle cryptocurrency-netwerk ter wereld, met een waarde van meer dan 1 biljoen dollar op het hoogtepunt in 2021.
Zooko Wilcox en Zcash Zooko Wilcox is medeoprichter van een cryptocurrency met de naam Zcash die de privacy beschermt.
Adam Back en Hashcash Adam Back is een Britse cryptograaf die een proof-of-work-algoritme genaamd Hashcash heeft gemaakt, dat wordt gebruikt bij het minen van Bitcoin.
Fiatjaf en Nostr Fiatjaf is de pseudonieme oprichter van een open protocol genaamd Nostr (Notes and Other Stuff, Transmitted by Relays). Nostr kan worden gebruikt om censuurbestendige socialmediatoepassingen te bouwen.

Conclusie

De Cypherpunk-beweging is de laatste tien jaar wereldwijd bekend geworden, geholpen door de groeiende populariteit van cryptocurrencies en gedecentraliseerde blockchain-netwerken.

We zien bemoedigende ontwikkelingen in de crypto-industrie met de vooruitgang die is geboekt in zero-knowledge proof en digitale handtekening technologieën.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…