Decentrale applicatie (dApp)

Wat is een gedecentraliseerde app?

Een gedecentraliseerde applicatie (dApp) is een softwaretoepassing die draait op een blockchainplatform. Net als cryptocurrencies, vertrouwen dApps op een gedistribueerde en gedecentraliseerde omgeving. In plaats van op een centrale server of in een “gesloten circuit” te opereren, zoals bij traditionele software, bevinden de bronnen van dApps zich in een consensusmodel tussen belanghebbenden.

Decentralisatie houdt in dat geen enkele persoon of organisatie volledige controle heeft over een app, wat meer gebruikers de mogelijkheid geeft om aan de ontwikkeling bij te dragen en de kans op censuur verkleint. DApps vormen een nieuwe stap richting autonomie en open ontwerp, iets wat essentieel is in de gemeenschap van open-source ontwikkelaars.

Bedrijven hebben allerlei soorten gedecentraliseerde apps ontwikkeld, waaronder games, financiële applicaties en andere functionele “dApps”. Deze toepassingen transformeren app-ontwikkeling door een hoger niveau van veiligheid, transparantie en zelfstandigheid te bieden.

Hoe werken decentrale applicaties?

Gedecentraliseerde toepassingen worden opgeslagen en uitgevoerd op blockchainplatforms en gevalideerd met crypto tokens.

Een blockchain fungeert als een gedistribueerd grootboek dat transacties binnen een netwerk van nodes of computers transparant en onveranderlijk registreert. Deze nodes voeren cryptografische validaties uit.

DApps zijn niet afhankelijk van gecentraliseerde servers en databases. In plaats daarvan maken ze gebruik van smart contracts op de blockchain om vooraf gedefinieerde regels via code af te dwingen. Dit elimineert het risico op een enkel falend punt doordat er geen centrale server nodig is.

Net als traditionele softwaretoepassingen, hanteren dApps front-end code voor interactie met de back-end. Echter, hun back-end code is anders, omdat het leunt op gedecentraliseerde peer-to-peer (P2P) netwerken in plaats van gecentraliseerde servers. Dit voorkomt dat een enkele autoriteit controle krijgt. DApps zijn open source, wat betekent dat de code publiekelijk toegankelijk is voor evaluatie door gebruikers, en elke wijziging in een app vereist consensus.

Een smart contract bestaat voornamelijk uit back-end code, essentieel voor dApp-functionaliteit. Voor de front-end moeten meerdere smart contracts worden gecombineerd met systemen van derden. De front-end code kan gehost worden op gedecentraliseerde opslag zoals het InterPlanetary File System (IPFS), een netwerk voor bestandsdeling.

Belangrijkste kenmerken van dApps

  • Gedecentraliseerde infrastructuur: DApps worden aangedreven door open, openbare peer-to-peer blockchainnetwerken in plaats van centraal gecontroleerde computerservers.
  • Deterministisch: DApps voeren dezelfde functie uit, ongeacht de omgeving waarin ze worden uitgevoerd.
  • Smart contracts: Smart contracts zijn zelfuitvoerende contracten met vooraf ingestelde regels die in hun code zijn geschreven. Ze automatiseren processen en zorgen ervoor dat transacties transparant en veilig verlopen.
  • Geïsoleerd: DApps worden uitgevoerd in een virtuele omgeving, zodat als het smart contract een bug heeft, het de werking van de blockchain zal verstoren.
  • Consensusmechanismen: DApps vertrouwen op consensusmechanismen om transacties te valideren en vast te leggen. Ze zorgen voor overeenstemming over de toestand van de blockchain, handhaven de integriteit van gegevens en beperken frauduleuze activiteiten. Populaire consensusmechanismen zijn proof-of-work (PoW) en proof-of-stake (PoS).
  • Tokenisatie: De meeste dApps gebruiken cryptocurrency tokens als middel om waarde uit te wisselen. Tokens kunnen eigendom, toegangsrechten of andere functies in de app vertegenwoordigen. Tokenisatie maakt efficiënte microbetalingen mogelijk, beloont gebruikers voor deelname en maakt gedecentraliseerd bestuur mogelijk.

Voorbeelden van gedecentraliseerde apps

Er zijn veel verschillende soorten dApps die door verschillende gebruikers en industrieën kunnen worden gebruikt. De Ethereum blockchain is een populair platform geworden om dApps te hosten.

  • Decentrale financiële (DeFi) apps: DeFi-apps leveren financiële diensten zonder dat traditionele financiële instellingen als tussenpersoon hoeven op te treden. DeFi-apps bieden opties voor lenen en uitlenen, handel en opbrengst farming die worden bepaald door smart contracts. DeFi apps zijn onder andere het uitleenprotocol Compound en de gedecentraliseerde exchange (DEX) Uniswap.
  • Gedecentraliseerde sociale media: Sociale platforms gebouwd op blockchains willen gebruikers controle geven over hun gegevens en beloningen bieden – vaak in de vorm van cryptocurrency tokens – voor het bijdragen aan inhoud. Tot de gedecentraliseerde sociale media-apps behoren de microbloggingplatforms Mastodon en Steemit.
  • Gedecentraliseerd gamen: Games die draaien op blockchains kunnen non-fungible tokens (NFT’s) gebruiken om eigendom van items in het spel weer te geven en gebruikers voor hun spel te belonen met cryptocurrencies. Ontwikkelaars kunnen content creëren die aan een spel is gekoppeld en spelers kunnen stemmen over de manier waarop het spel functioneert. Gedecentraliseerde game-apps zijn onder andere Axie Infinity, Gods Unchained en The Sandbox.
  • Gedecentraliseerde muziek: Gedecentraliseerde muziekplatforms bieden een alternatief voor gecentraliseerde streamingdiensten en stellen artiesten in staat om hun werk te controleren en een eerlijk deel van de inkomsten die ze genereren te ontvangen. Voorbeelden zijn Audius, OPUS en BitSong.
  • Gedecentraliseerde bestandsopslag: Gedecentraliseerde opslagapps gebruiken de peer-to-peer functionaliteit van blockchainplatforms om een gedistribueerd netwerk van opslagruimte te creëren. Dit is ontworpen om ze veiliger, fouttoleranter en beter bestand tegen datalekken te maken dan gecentraliseerde opslag. Gedecentraliseerde opslagapps zijn onder andere Storj, Filecoin en Swarm.
  • Beheer van de supply chain: DApps voor supply chain management stellen bedrijven in staat om de beweging van fysieke goederen van de fabrikant naar de consument te volgen. Ze streven naar meer transparantie en authenticiteit in de hele toeleveringsketen.

Voordelen en nadelen van Decentrale Apps

8 Voordelen van DApps:

 

 

Voordeel
Decentralisatie Voorkomt dat één autoriteit de controle behoudt en betrekt elke belanghebbende bij de besluitvorming.
Verbeterde beveiliging In tegenstelling tot gecentraliseerde applicaties die vanaf fysieke apparaten werken, zijn gedecentraliseerde apps beter bestand tegen cyberbedreigingen, waardoor het voor kwaadwillende aanvallers moeilijk is om het hele netwerk te compromitteren.

DApps waarborgen de privacy van gebruikers omdat ze geen persoonlijke informatie nodig hebben om te functioneren. Smart contracts voltooien transacties tussen anonieme partijen zonder afhankelijk te zijn van een centrale autoriteit.

Efficiëntie DApps kunnen verschillende processen vereenvoudigen. Je kunt bijvoorbeeld onmiddellijk geld versturen tegen weinig tot geen kosten, wat tijd en geld bespaart in vergelijking met banktransacties die hoge kosten in rekening kunnen brengen en meerdere dagen in beslag kunnen nemen.
Gemak DApps kunnen worden gebruikt in een breed scala aan industrieën, zoals gaming, financiën, bestandsopslag en logistiek, en ondanks verschillen in back-end operaties is de manier waarop ze werken consistent over netwerken heen.

De Ethereum Virtual Machine (EVM) omgeving die op veel blockchains wordt gebruikt, biedt ontwikkelaars bijvoorbeeld een standaardinfrastructuur voor hun dApps, wat snelle implementatie en innovatie bevordert.

Weerstand tegen censuur DApps-apps zijn inherent bestand tegen censuur. Omdat er geen centrale autoriteit is, is het moeilijk voor een entiteit om de inhoud of functionaliteit van de app af te sluiten of te controleren. Dit is belangrijk voor apps die de vrijheid van meningsuiting bevorderen of gevoelige informatie bevatten.
Transparantie en onveranderlijkheid Het gebruik van blockchaintechnologie zorgt ervoor dat alle dApp-transacties en -handelingen worden vastgelegd in een onveranderbaar openbaar grootboek, waardoor een transparant beeld ontstaat van de activiteiten. Dit bevordert het vertrouwen tussen gebruikers.
Gebruikerseigendom DApps geven voorrang aan het eigendom van gebruikers over hun gegevens en bezittingen. Zonder een centrale tussenpersoon hebben gebruikers directe controle over hun informatie en kunnen ze zelf beslissen hoe deze wordt gebruikt en gedeeld binnen het netwerk.
Wereldwijde beschikbaarheid Traditionele apps kunnen worden beperkt door wettelijke regels en beperkingen. Maar dApps zijn toegankelijk voor iedereen met een internetverbinding, ongeacht hun geografische locatie. Dit creëert nieuwe mogelijkheden om mensen in minder bedeelde regio’s te bereiken.

8 Nadelen van DApps:

 

Nadeel
Uitdagingen op het gebied van schaalbaarheid Blockchains kunnen prestatieproblemen ondervinden naarmate het aantal gebruikers en transacties toeneemt. Dit kan de verwerkingstijden verkorten en de transactiekosten tijdens piekperioden verhogen.

Het gebruik van dApps bevindt zich nog in een vroeg stadium en het is nog maar de vraag of ze effectief kunnen worden opgeschaald.

Risico op kwetsbaarheid Bugs of veiligheidsleemtes in smart contracts kunnen ervoor zorgen dat DApps zich op onverwachte manieren gedragen of door kwaadwillende aanvallers worden uitgebuit om ongeoorloofde toegang te krijgen, gegevens te manipuleren of geld te stelen.

Zelfs kleine coderingsfouten of vergissingen in de logica van smart contracts kunnen ernstige gevolgen hebben, omdat de code autonoom op de blockchain draait zonder menselijke tussenkomst.

Energieverbruik Sommige blockchains maken gebruik van energie-intensieve PoW-consensusmechanismen, wat zorgen baart over de impact op het milieu van de dApps die erop draaien.
Beperkte wijziging Eenmaal uitgerold, zal een dApp waarschijnlijk voortdurend wijzigingen nodig hebben om verbeteringen aan te brengen of bugs en beveiligingsrisico’s te corrigeren. Het kan echter een uitdaging zijn voor ontwikkelaars om dApps bij te werken omdat het moeilijk is om gegevens en codering aan te passen als ze eenmaal gepubliceerd zijn op de blockchain.
Schadelijke inhoud Gecentraliseerde app-beheerders of moderatoren kunnen inhoud verwijderen of beperken die de richtlijnen van de gemeenschap schendt, haatzaaiende taal propageert of verkeerde informatie verspreidt.

Het gebrek aan centrale autoriteit over dApps kan echter leiden tot de verspreiding van verkeerde informatie, haatzaaiende taal en kwaadaardige of illegale inhoud.

Gebrek aan omkeerbaarheid Hoewel onveranderlijkheid de integriteit van gegevens garandeert, betekent het ook dat blockchain transacties onomkeerbaar zijn. Dit maakt het moeilijk om verloren of gestolen geld terug te vinden of fouten te herstellen.
Gebruikerservaring Interactie met blockchaintechnologieën en cryptografische wallets om dApps te gebruiken kan een uitdaging zijn voor niet-technische gebruikers, wat massale adoptie in de weg staat.

De overgang naar dApps vereist dat ontwikkelaars gebruiksvriendelijke interfaces maken die kunnen wedijveren met gevestigde gecentraliseerde apps.

Onzekerheid over regelgeving Decentralisatie kan uitdagingen met zich meebrengen op het gebied van regelgeving. Het is moeilijk om bepaalde regels af te dwingen en gebruikers te beschermen tegen oplichting omdat blockchains en dApps buiten de controle van gecentraliseerde autoriteiten opereren.

Conclusie

De ontwikkeling van gedecentraliseerde applicaties zorgt voor nieuwe functionaliteiten en mogelijkheden binnen de softwarediensten.

Door inzet van blockchaintechnologie en smart contracts heffen dApps de noodzaak van centrale autoriteiten op, waardoor gebruikers meer controle over hun gegevens en bezittingen krijgen.

Decentrale apps bieden talrijke voordelen, zoals verbeterde beveiliging, transparantie, eigendom door gebruikers en wereldwijde toegankelijkheid. Ze kampen echter ook met uitdagingen, zoals schaalbaarheidsproblemen, onzekerheid in regelgeving en complexiteit in de gebruikerservaring.

Door te begrijpen hoe dApps functioneren en kennis te nemen van hun voor- en nadelen, kun je hun bruikbaarheid en potentieel beter doorgronden, vooral nu het landschap zich verder ontwikkelt.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…