Digitaal

Wat betekent ‘digitaal’?

Digitaal verwijst naar elektronische technologie die discrete waarden, meestal nul en één, gebruikt om gegevens te genereren, op te slaan en te verwerken. In digitale technologie worden gegevens verzonden en opgeslagen als reeksen nullen en enen, die elk bits worden genoemd. Deze bits worden gegroepeerd in bytes om data zoals getallen, letters, afbeeldingen of geluiden weer te geven.

Deze berekeningsmethode staat bekend als het binaire systeem en hoewel het eenvoudig lijkt, kan het worden gebruikt om enorme hoeveelheden complexe gegevens weer te geven, zoals een nummer uit iTunes of een gedownloade film. Vóór de digitale technologie was elektronische transmissie beperkt tot analoog, waarbij gegevens worden overgebracht als een continue stroom van elektronische signalen met een variërende frequentie of amplitude. Computers werken alleen met digitale informatie en het heeft veel voordelen ten opzichte van analoog, ondanks dat het minder nauwkeurig is. Daarom is het de meest gebruikte manier geworden om gegevens op te slaan en uit te lezen.

Techopedia legt uit wat digitaal is

In tegenstelling tot analoge gegevens, die continu zijn, bestaan digitale gegevens in wezen uit vele kleine samples van een continue stroom, zoals auditieve en visuele signalen. Hoe nauwkeurig de digitale informatie is, hangt af van hoeveel informatie er in elk sample zit en hoe nauwkeurig het is samengesteld om de analoge input weer te geven.

Omdat digitale gegevens in wezen een inschatting is van analoge informatie, is analoog eigenlijk nauwkeuriger. Dit is de reden waarom sommige muziekliefhebbers zweren dat vinylplaten beter klinken dan digitale opnames, zoals CD’s en MP3’s. Platen zijn analoge opnames en staan daarom dichter bij de werkelijke ervaring van het live beluisteren van de muziek. In tegenstelling tot een vinylplaat kan een digitale opname echter gekopieerd, bewerkt en verplaatst worden zonder verlies van geluidskwaliteit. Digitale gegevens kunnen ook veel gemakkelijker worden opgeslagen; je kunt duizenden nummers op een USB-stick bewaren, terwijl je een kamer vol platen nodig hebt om dezelfde hoeveelheid muziek te bewaren.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…