Justin Sun

Wie is Justin Sun?

Justin Sun is een Chinese tech-ondernemer die vooral bekend is als de oprichter van Tron (TRX), een populair blockchainplatform met smart contract-functionaliteit. Hij is een alom erkend figuur in de cryptospace en was ook permanent vertegenwoordiger van Grenada bij de Wereldhandelsorganisatie (WTO) in Genève.

Sun is minstens sinds 2013 betrokken bij crypto ontwikkeling, toen hij bij Ripple Labs ging werken als hoofdvertegenwoordiger en adviseur. Hij is ook bekend voor de lancering van Peiwo, een project dat de Snapchat van China wil worden en dat gebruikers matcht en met elkaar in contact brengt door 10-seconden stemvoorbeelden en interesses te analyseren.

De crypto- en tech-ondernemer heeft ook talrijke subsidies en onderscheidingen gekregen. In 2015 werd hij uitgeroepen tot CNTV’s meest opmerkelijke nieuwe ondernemer. Hij werd opgenomen in de Forbes 30 Under 30 Asia lijst, dit was in de periode van 2015 tot 2017.

Justin Sun’s vroege leven en opleiding

Sun werd geboren in 1990 in Xining, China. Zijn opleiding begon aan de Peking University, waar hij een Bachelor of Arts haalde met als hoofdvak geschiedenis. Na zijn afstuderen aan een van China’s meest prestigieuze instellingen besloot Sun om zijn kennis en begrip van Oost-Aziatische studies verder uit te breiden.

Met dit doel voor ogen ging hij naar de Universiteit van Pennsylvania, waar hij met succes een Master of Arts-graad in Oost-Aziatische studies behaalde. Deze academische prestatie gaf hem een dieper inzicht in de cultuur, geschiedenis en opkomende trends van de regio.

Tijdens zijn studie aan de Universiteit van Pennsylvania raakte Sun geïnteresseerd in de wereld van cryptocurrency. Met de razendsnelle opkomst van Bitcoin (BTC) herkende hij het immense potentieel en de ontwrichtende kracht van deze opkomende technologie en daarom investeerde hij al vroeg in Bitcoin.

Naast zijn academische bezigheden kreeg Sun ook de kans om te studeren aan het prestigieuze Zhejiang Hupan Entrepreneurship Research Center. Dit centrum is opgericht door Jack Ma, de visionair achter de Alibaba Group, en staat bekend om het stimuleren van ondernemend denken en innovatie.

Sun’s crypto-initiatieven

Sun heeft met zijn verschillende ondernemingen belangrijke bijdragen geleverd aan de industrie. Een van zijn opmerkelijke prestaties is de lancering van Tron, een op blockchain gebaseerd besturingsplatform, in 2017.

Destijds lanceerde de cryptoveteraan het TRX-token als het eigen token van Tron via een initial coin offering (ICO). De ICO vond plaats vlak voordat de Chinese overheid een verbod op dergelijke aanbiedingen uitvaardigde. Rapporten suggereren dat Sun op de hoogte was van het dreigende verbod en zich daarom haastte om de verkoop aan te bieden.

Na de ICO verhuisde Sun van China naar de Verenigde Staten. Tron slaagde erin om ongeveer $70 miljoen op te halen tijdens de ICO ondanks de uitdagende regelgeving.

Om zijn crypto-imperium uit te breiden, nam Sun in juni 2018 BitTorrent over voor een bedrag van $ 140 miljoen. Onder leiding van Sun als CEO lanceerde BitTorrent, dat bekend staat om de ontwikkeling van het BitTorrent-protocol, zijn nutstoken BTT.

Sun zette zijn expansie in de cryptocurrency exchange sector voort en deed nog een opmerkelijke overname door de cryptobeurs Poloniex over te nemen. In 2021 kreeg de exchange echter een boete van $10 miljoen van de SEC voor het exploiteren van een “niet-geregistreerde online digitale activa-uitwisseling”.

De crypto-ondernemingen van Sun gingen verder dan overnames en eigendom.

In oktober 2021 nam Sun deel aan een financieringsronde van 65 miljoen dollar voor Animoca, een in Hongkong gevestigd bedrijf dat bekend staat om de ontwikkeling van crypto- en blockchain-videogames zoals The Sandbox.

Bovendien zijn er ook speculaties geweest dat Sun de echte eigenaar is van Huobi. In december vorig jaar kondigde Huobi-oprichter en controlerend aandeelhouder Leon Li Lin aan dat hij zijn volledige belang in de op de Seychellen gevestigde cryptobeurs verkocht aan About Capital Management, een in Hong Kong gevestigd vermogensbeheerbedrijf.

Sun, die naar verluidt het managementbedrijf leidt, bevestigde toen dat hij lid zou worden van de Global Advisory Board van Huobi Global. De in China gevestigde journalist Colin Wu beweerde echter dat Justin Sun de hoofdinvesteerder was in About Capital, wat suggereert dat hij de echte koper was van het belang (dat in het rapport werd geschat op ongeveer $ 1 miljard).

SEC klaagt Justin Sun aan voor verkoop effecten

Eerder dit jaar onthulde de SEC beschuldigingen van fraude en ongeregistreerde effecten tegen Sun en drie van zijn bedrijven, Tron Foundation Limited, BitTorrent Foundation Ltd. en Rainberry Inc., voor de verkoop van hun TRX en BTT tokens.

De SEC beweerde ook dat Sun en de bedrijven beroemdheden met een grote aanhang op sociale media betaalden om TRX en BTT te hypen en hen opdracht gaven om hun compensatie niet publiekelijk bekend te maken.

De rechtszaak beweerde verder dat Sun probeerde om een hoog handelsvolume in het TRX token aan te tonen door zijn werknemers de opdracht te geven om meer dan 60.000 zogenaamde wash trades uit te voeren op twee handelsplatformen. Wash trades zijn transacties waarbij dezelfde partij optreedt als zowel de koper als de verkoper, en ze worden meestal gedaan om handelsvolumes kunstmatig op te blazen.

“Deze zaak toont opnieuw het hoge risico aan dat investeerders lopen wanneer effecten met crypto-activa worden aangeboden en verkocht zonder de juiste openbaarmaking,” zei SEC-voorzitter Gary Gensler in een verklaring. Hij voegde eraan toe:

“Zoals beweerd, richtten Sun en zijn bedrijven zich niet alleen op Amerikaanse investeerders met hun ongeregistreerde verkopen, waarbij ze miljoenen aan illegale opbrengsten genereerden ten koste van investeerders, maar ze coördineerden ook wash trading op een ongeregistreerd handelsplatform om de misleidende schijn van actieve handel in TRX te creëren.”

De kern van de zaak

Justin Sun is een Chinese tech- en cryptomagnaat die vooral bekend staat om zijn oprichting van Tron. Hij heeft aanzienlijke bijdragen geleverd aan de industrie door zijn verschillende ondernemingen, waaronder BitTorrent, Poloniex en tal van investeringen en partnerschappen.

Zijn betrokkenheid bij de crypto space is echter niet zonder controverses geweest. Eerder dit jaar onthulde de SEC beschuldigingen van fraude en ongeregistreerde effecten tegen Sun voor de verkoop van hun TRX en BTT tokens.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…