Netwerk

Wat betekent netwerk?

Een computernetwerk is een groep van twee of meer apparaten of knooppunten die met elkaar kunnen communiceren. De apparaten of knooppunten in kwestie kunnen verbonden zijn door fysieke of draadloze verbindingen. Het belangrijkste is dat er minstens twee afzonderlijke componenten zijn die met elkaar verbonden zijn.

De schaal van een netwerk kan variëren van een enkel paar apparaten of knooppunten die gegevens heen en weer sturen, tot enorme datacenters en zelfs het wereldwijde internet, het grootste netwerk dat bestaat. Wat al deze netwerken gemeen hebben, van de kleinste tot de grootste, is dat ze computers en/of gebruikers in staat stellen informatie en bronnen te delen. Netwerken kunnen worden gebruikt voor:

  • Communicatie zoals e-mail, instant messaging, chatrooms, enz.
  • Gedeelde hardware zoals printers en invoerapparaten.
  • Gedeelde gegevens en informatie door het gebruik van gedeelde opslagapparaten.
  • Gedeelde software, wat wordt bereikt door applicaties uit te voeren op computers op afstand.

Techopedia legt netwerk uit

Een manier om netwerken te begrijpen is door te kijken naar voorbeelden van grootschalige netwerken zoals die zich de afgelopen decennia hebben ontwikkeld: computernetwerken aan het eind van de jaren 1950 waren bijvoorbeeld de Semi-Automatic Ground Environment (SAGE) van het Amerikaanse leger en het commerciële reserveringssysteem voor luchtvaartmaatschappijen dat de Semi-Automatic Business Research Environment (SABRE) werd genoemd.

Het Advanced Research Projects Agency Network (ARPANET), gebaseerd op ontwerpen uit de jaren 1960, werd in 1969 gecreëerd door het Amerikaanse ministerie van Defensie en was gebaseerd op circuitschakeling – het idee dat een enkele communicatielijn, zoals een telefoonverbinding tussen twee partijen, een speciaal circuit verdient voor de duur van de communicatie. Dit eenvoudige netwerk evolueerde tot het huidige internet.

Een andere manier om naar netwerken te kijken is te begrijpen hoe ze in de loop der tijd zijn opgebouwd. Nogmaals, een netwerk is eenvoudigweg een verzameling verbonden hardwareonderdelen of knooppunten. Van de eenvoudigste verbinding tussen twee servers tot het gigantische wereldwijde internet, het hele spectrum bestaat uit netwerkactiviteit.

Een geschiedenis van evoluerende netwerken kan helpen om een beter beeld te krijgen van hoe netwerken er nu uitzien en hoe ze er in het verleden hebben uitgezien.

Een korte geschiedenis

De eerste computernetwerken waren verbindingen tussen fysieke werkstations, pc’s en desktopcomputers die met elkaar verbonden waren via ethernetbekabeling, of later draadloos. Elke computer had zijn eigen fysieke harde schijf en de harde schijven van de computers werden vaak vertegenwoordigd door verschillende schijfletters op de interface van het besturingssysteem van het werkstation en verschillende soorten softwaretoepassingen. Een gebruiker kon naar een fysieke computer met zijn eigen schijf gaan, van de schijf van de computer trekken of inloggen op netwerksoftware om toegang te krijgen tot de schijf van een andere computer in een ander deel van een kamer of gebouw.

In deze vroege opstellingen, waar eindgebruikers vaak toegang tot een netwerkschijf selecteerden uit een vervolgkeuzelijst, gebruikten technici specifieke netwerktopologieën om deze componenten van het werkstation met elkaar te verbinden.

Hub-, ring-, bus-, ster- en boomstructuur waren enkele van de gebruikelijke netwerkstructuren die gebruikt werden om de individuele computers met elkaar te laten “praten” en informatie te laten delen. De computers bevonden zich meestal op dezelfde locatie in een bepaald gebouw, maar waren misschien in verschillende kamers of kantoren met elkaar verbonden.

Later kwam het virtuele netwerk op, samen met andere gevirtualiseerde computerprocessen. Dit gebeurde samen met de praktijk van netwerken op afstand, toen de cloud en andere innovaties wide-area network (WAN) design bevorderden.

Virtuele netwerken

Virtueel computergebruik is de praktijk van het abstraheren van een fysiek hardwareapparaat in een logische partitie met dezelfde attributen in termen van rekenkracht en beschikbaar geheugen. Een virtuele machine is een logische weergave van een traditionele hardwarecomputer waarvan de CPU en het RAM-geheugen worden geleverd door een pool van bronnen in het systeem.

Met virtualisatie in het algemeen kwamen ook virtuele netwerken.

Tegenwoordig hebben we virtuele lokale netwerken (virtuele LAN’s) waar logische partities worden gebouwd bovenop fysieke netwerkknooppunten.

Het virtuele LAN gebruikt de OSI datalinklaag (ook wel laag 2 genoemd) om dit soort overdracht mogelijk te maken. Hier bouwen ingenieurs deze virtuele netwerken binnen de fysiek verbonden fysieke hardware knooppunten.

In een traditioneel LAN waren de onderdelen van het netwerk bijvoorbeeld fysieke apparaten zoals hubs, routers, switches en firewalls. In een virtueel LAN gebruiken de onderdelen van een netwerk een fysieke verbinding als snelweg en een fysieke server of CPU/RAM dragende component als een soort “host”. Het OSI-model maakt het mogelijk om pakketten naar verschillende netwerkbestemmingen te sturen via dezelfde fysieke bekabelde of draadloze verbinding.

Dit begrip van netwerken laat zien hoe anders de huidige netwerken zijn en hoe geabstraheerd ze zijn in de moderne informatica.

[Master Computers – Van beginner tot expert in één week met deze snelcursus van Udemy].

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…