Wat is Social Media?

Social media vormen een verzamelbegrip voor online platformen waar je in contact kunt treden met vrienden, familie, kennissen en onbekenden. Via social media kun je onder meer foto’s en video’s delen en berichten versturen.

Wat is social media?

Social media worden om diverse redenen ingezet. Ze zijn vooral populair voor entertainment, maar ook voor sociale interactie zijn ze een belangrijk middel. Social media maken het mogelijk om wereldwijd met mensen in contact te komen. Je kunt gemakkelijk chatten, foto’s sturen, videobellen of links naar interessante artikelen of mooie producten delen.

Tegenwoordig zetten ook veel bedrijven social media in. Het is een eenvoudige en relatief voordelige manier om snel nieuwe klanten te werven. Aangezien de belangrijkste doelgroepen van consumenten actief zijn op socialmediaplatformen, biedt dit bedrijven een kans om potentiële klanten te bereiken.

Met de toenemende inzet van socialmediakanalen voor entertainment en informatieve doeleinden, verliezen traditionele media zoals radio en tv aan relevantie. Hierdoor kiezen bedrijven tegenwoordig vaker voor adverteren op populaire kanalen als Instagram, TikTok en Facebook.

Uit gegevens van het CBS blijkt dat meer dan 95% van de Nederlanders tussen de 12 en 45 jaar op enige wijze gebruikmaakt van social media. Het is daarmee een onmisbaar onderdeel van onze samenleving geworden.

Wat zijn de meest gebruikte social media platformen?

Er bestaan talloze socialmediaplatformen, waarvan Facebook, Snapchat, Instagram, YouTube en Twitter tot de bekendste behoren. Elk platform heeft zijn eigen kenmerken, mogelijkheden en voor- en nadelen.

Facebook is wereldwijd het platform met de meeste gebruikers. In Nederland neemt de populariteit echter enigszins af. Op Facebook kun je foto’s en gebeurtenissen delen en met vrienden communiceren. Dankzij het grote aantal gebruikers is Facebook ook voor veel bedrijven en beroemdheden een geliefd medium voor promotiedoeleinden.

Snapchat onderscheidt zich duidelijk van andere platformen. Het staat uitsluitend het versturen van foto’s en het chatten toe. In Nederland is social media vooral populair voor het uitwisselen van tekstberichten. Snapchat geniet met name onder jongeren grote populariteit. Een unieke eigenschap van Snapchat is dat foto’s meestal slechts eenmaal bekeken kunnen worden.

Social media dient niet alleen voor het versturen van berichten of foto’s, maar kan ook bijdragen aan de zoektocht naar een nieuwe baan. LinkedIn is hier een goed voorbeeld van. Dit zakelijk georiënteerde platform laat gebruikers hun werkervaring delen en stelt hen in staat om van gedachten te wisselen over ontwikkelingen in hun vakgebied.

Is WhatsApp ook social media?

Het is opvallend dat WhatsApp nog niet is genoemd als socialmediaplatform. Doorgaans wordt WhatsApp niet gezien als een dergelijk platform, aangezien de functionaliteit als sociaal medium vrij beperkt is; men wisselt voornamelijk berichten uit met mensen uit de eigen contactenlijst.

Echter, de ontwikkelaars van deze populaire app streven ernaar om met recente updates meer sociale elementen toe te voegen. Zo is het nu mogelijk om ‘stories’ te delen en kunnen bedrijven een catalogus toevoegen om het medium te gebruiken voor het informeren van klanten, zowel individueel als in groepen.

De Rijksoverheid maakt bijvoorbeeld gebruik van WhatsApp als een kanaal om vragen van burgers te beantwoorden. Voor WhatsApp gelden specifieke privacyregels ter bescherming van persoonsgegevens, vergelijkbaar met die voor andere platformen. Bovendien zijn WhatsApp-berichten beveiligd met encryptie.

Waarom is social media zo populair?

Social media wordt tegenwoordig door vrijwel iedereen gebruikt, voornamelijk omdat het uiterst eenvoudig is om mensen te bereiken. Naast de traditionele platforms zijn er ook andere vormen van social media, zoals YouTube of TikTok, die niet direct gericht zijn op communicatie. Desondanks behoren deze tot de snelst groeiende platforms in Nederland.

Deze platforms worden vooral gebruikt om meningen te delen en om ontspannen door feeds te scrollen, op zoek naar leuke afbeeldingen en video’s van andere gebruikers.

Kenmerkend voor deze platforms is het gebruik van een feed, aangestuurd door een algoritme dat kijkt naar de soort foto’s of video’s die je waardeert. Op basis daarvan worden vergelijkbare inhoud en video’s getoond. Dit mechanisme zorgt ervoor dat mensen langer actief blijven op het platform, wat een van de redenen is waarom social media zo immens populair zijn.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…