Vitalik Buterin

Wie is Vitalik Buterin?

Vitalik Buterin is een Russisch-Canadese computerprogrammeur en het brein achter Ethereum (ETH). Hij was begin 2014 medeoprichter van de blockchain.

Hij is een prominente figuur binnen de crypto-industrie en legde de basis voor het grootste en populairste smart contract platform. Dit deedt hij in 2013 toen hij nog maar 19 jaar oud was.

Voordat hij Ethereum lanceerde, was Buterin betrokken bij de Bitcoin (BTC) gemeenschap. Hij was medeoprichter van Bitcoin Magazine, een van de oudste uitgevers van nieuws en gedrukte tijdschriften over Bitcoin en digitale valuta, en schreef ook artikelen voor de website.

Buterins vroege leven en opleiding

Geboren op 31 januari 1994 in Kolomna, Moscow Oblast, Rusland, nam Buterins leven al vroeg een flinke wending toen zijn ouders besloten naar Canada te emigreren op zoek naar betere werkgelegenheid. Buterin was toen pas zes jaar oud.

Buterins uitzonderlijke capaciteiten werden al vroeg in zijn schooltijd duidelijk. Tijdens zijn derde jaar op de basisschool werd hij geplaatst in een programma voor hoogbegaafde leerlingen, waardoor hij zich onderscheidde van zijn leeftijdsgenoten.

Met een natuurlijke affiniteit voor wiskunde en programmeren, een grote interesse in economie en een verbazingwekkend vermogen om driecijferige getallen twee keer zo snel te berekenen als zijn leeftijdsgenoten, viel Buterin op als een wonderbaarlijk intellect.

Zijn uitzonderlijke vaardigheden maakten hem echter ook een buitenbeentje in sociale omgevingen en buitenschoolse activiteiten. Mensen beschouwden hem vaak als een wiskundegenie, een label dat zijn unieke capaciteiten verder benadrukte.

Buterin vervolgde zijn opleiding aan de Abelard School, een privéschool in Toronto waar hij vier jaar doorbracht. Op Abelard onderging zijn perceptie van onderwijs een diepgaande verandering. Hier ontwikkelde Buterin zijn dorst naar kennis.

Tijdens deze periode vond Buterin ook troost in de virtuele wereld van gaming. Van 2007 tot 2010 verdiepte hij zich in het populaire spel World of Warcraft.

Toen de ontwikkelaar van het spel, Blizzard, echter wijzigingen aanbracht die een negatieve invloed hadden op de vaardigheden van zijn favoriete personage, realiseerde Buterin zich de gebreken van gecentraliseerde systemen. Als gevolg daarvan besloot hij World of Warcraft te verlaten, terwijl hij het belang van decentralisatie en de behoefte aan betere alternatieven erkende.

Na de middelbare school ging Buterin naar de Universiteit van Waterloo. Daar volgde hij cursussen voor gevorderden en was hij onderzoeksassistent voor cryptograaf Ian Goldberg, die Off-the-Record Messaging heeft bedacht en de voormalige voorzitter van de raad van bestuur van het Tor Project was. In 2012 won Buterin een bronzen medaille in de Internationale Olympiade van de Informatica in Italië.

Buterins betrokkenheid bij de crypto-industrie

Buterin leerde aanvankelijk over Bitcoin van zijn vader, Dimitry Buterin, toen hij 17 jaar oud was. Zijn betrokkenheid bij de crypto-industrie begon echter nadat hij in 2011 lid werd van een publicatie genaamd Bitcoin Weekly, waar hij akkoord ging om artikelen te schrijven in ruil voor BTC.

De eigenaar, die Buterin ontmoette op een Bitcoinforum, bood vijf BTC (ongeveer $3,50 in die tijd) als compensatie per artikel. Buterin schreef voor de site totdat deze werd gesloten wegens onvoldoende inkomsten.

In september 2011 nam Mihai Alisie, een Roemeense technologie- en mediaondernemer en liefhebber van blockchain, contact op met Buterin over het starten van een nieuwe gedrukte publicatie genaamd Bitcoin Magazine. Hij accepteerde een positie als de eerste medeoprichter en een vooraanstaand schrijver in de publicatie.

Terwijl hij voor Bitcoin Magazine werkte, kreeg Buterin een baan bij Ripple. Hun voorgestelde baan viel echter uiteen nadat Ripple niet in staat was om een Amerikaans visum voor hem te regelen. De cryptoveteraan bekleedde in 2016 ook een positie in de redactieraad van Ledger, een peer-reviewed tijdschrift gewijd aan digitale activa.

Buterins lancering van Ethereum

Eind 2013 publiceerde Buterin de Ethereum whitepaper. Met de titel “A Next-Generation Smart Contract and Decentralized Application Platform”, schetste de whitepaper zijn voorstel voor een blockchain-gebaseerd platform dat de creatie van gedecentraliseerde applicaties (dApps) en slimme contracten mogelijk zou maken.

Het primaire idee was om een nieuwe blockchain te creëren die meer complexe toepassingen dan eenvoudige transacties zou ondersteunen. Hoewel bitcoin revolutionair was in zijn vermogen om peer-to-peer betalingen mogelijk te maken, was de scripttaal beperkt in functionaliteit.

Om zijn idee aan de Bitcoin-gemeenschap voor te leggen en steun te krijgen voor Ethereum, begon Buterin aan een reeks presentaties en gesprekken op verschillende Bitcoin-conferenties en bijeenkomsten. Hij benadrukte de beperkingen van de scripttaal van Bitcoin en benadrukte de behoefte aan een expressiever en programmeerbaar platform.

Buterins diepgaande kennis van blockchaintechnologie en zijn vermogen om de potentiële voordelen van Ethereum te verwoorden vonden weerklank bij velen in de Bitcoin-gemeenschap die zijn visie deelden.

Begin 2014 richtte Buterin Ethereum mede op met een groep gelijkgestemde individuen, waaronder Gavin Wood, Anthony Di Iorio, Charles Hoskinson en Joseph Lubin. Ze lanceerden een crowdfundingcampagne om geld in te zamelen voor de ontwikkeling van Ethereum, waarbij ze ETH-tokens aanboden in ruil voor bijdragen.

De campagne bleek een opmerkelijk succes en haalde meer dan $18 miljoen aan bitcoin op. Met het opgehaalde geld begonnen Buterin en het Ethereum-team met de ontwikkeling van het platform, voortbouwend op de ideeën en concepten die in de whitepaper werden beschreven.

Ze richtten zich op het creëren van een blockchaininfrastructuur die de uitvoering van slimme contracten en gedecentraliseerde toepassingen zou ondersteunen. Ethereum introduceerde een nieuwe programmeertaal genaamd Solidity, speciaal ontworpen voor het schrijven van slimme contracten op het platform.

In juli 2015 ging Ethereum live met de release van het Frontier-netwerk, wat de eerste implementatie van het platform markeerde. Sindsdien heeft Ethereum verschillende upgrades ondergaan, waaronder de Metropolis, Constantinople, Istanbul hard forks en vooral de Merge, die elk de mogelijkheden en schaalbaarheid van het platform hebben verbeterd.

Buterin’s Netto Waarde

In 2021 werd Buterin op 27-jarige leeftijd de jongste miljardair ter wereld toen de prijs van ETH de $3.000 overschreed. Op dat moment bevatte Buterins openbare etheradres ongeveer 333.500 ETH, goed voor een waarde van $1,029 miljard.

Volgens de laatste schattingen is het Ethereum meesterbrein ongeveer $400 miljoen waard. Het is op dit moment echter moeilijk om zijn nettowaarde te berekenen, omdat Buterin zijn cryptofondsen naar gecentraliseerde beurzen heeft gestuurd en zijn hoofdportemonnee slechts $118.000 aan cryptomiddelen bevat.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…