Wat is een VPN?

Een VPN staat voor ‘Virtual Private Network’, ook wel virtueel privé netwerk in het Nederlands. In de kern verbergt een VPN je online IP-adres waardoor je identiteitsgegevens beschermd blijven.
In deze gids zullen we verder uitleggen hoe een VPN werkt, waarom het belangrijk is en hoe je het zelf kunt gebruiken.

Hoe werkt een VPN service?

Als je gaat internetten, maakt je computer verbinding met een server. Via deze servers wordt een verzoek aangemaakt en vervolgens uitgevoerd. Zo kun je vervolgens de opgevraagde website bezoeken. Wanneer je verbinding maakt, worden gegevens van je computer verstuurd, zoals je IP-adres.

Een VPN creëert simpel gezegd een soort sluier om die verbinding heen. Zo kan van buitenaf niemand de data zien die zich over de verbinding verplaatst. Op het moment dat de data is aangekomen bij de server wordt het sluier-mechanisme automatisch opgeheven.

De hierboven beschreven sluier is eigenlijk een ander IP-adres die gedeeld wordt met anderen. Tijdens jouw internet-sessie ben je verscholen achter een ander IP-adres, op een andere locatie. Zo zien andere (computers) bijvoorbeeld dat jij bent ingelogd vanuit China, terwijl je gewoon in Nederland zit. Daarbij kun je zelfs kiezen vanuit welk land je wilt surfen op het web.

Hierdoor kun je in een incognito modus internetten zonder dat bedrijven of overheden kunnen zien welke pagina’s jij bezoekt en wat je aan het bekijken bent.

Wat zijn de voor- en nadelen van een VPN verbinding?

Online bedrijven adverteren veelal dat je met VPN’s volledig beschermd bent op het internet. Hoewel er inderdaad heel veel voordelen aan een VPN zitten, betekent het niet dat je volledig veilig bent. Om een overzicht te creëren bespreken we hier wat de voor- en nadelen van een VPN precies zijn.

De voordelen van een VPN verbinding

De grootste voordelen van een VPN verbinding zijn dat online privacy en je digitale veiligheid tot op zekere hoogte gewaarborgd blijven. Zo kun je op openbare wifi-netwerken anoniem en veilig internetten. Dit betekent ook dat je regionale blokkades kunt omzeilen. Zo kun je met een VPN verbinding bijvoorbeeld toegang krijgen tot de Amerikaanse versie van Netflix.

Daarnaast kun je volledig anoniem het web navigeren. Hetgeen je als je gevoelige informatie invoert, een gerust gevoel kan geven. Het heeft bovendien ook praktische voordelen. Bedrijven kunnen namelijk niet zien waar jij internet en welke producten je bekijkt. Zo  werkt de VPN verbinding ook als een goede ad-blocker, waardoor je geen onnodige reclame te zien krijgt.

Nadelen van een VPN verbinding

Het nadeel van een VPN is dat je er in veel gevallen voor moet betalen. Ook word je online veiligheid niet 100% gegarandeerd. Er zijn namelijk tal van online gevaren waartegen een VPN verbinding je niet beschermd. Denk aan hackers, virussen en fraude.

Daarom is het zeker raadzaam om extra beveiligingsprogramma’s te downloaden.

Hoe installeer je een VPN service?

Er zijn heel veel bedrijven die een VPN service aanbieden. Deze online aankopen en downloaden op je computer. Ook kun je in sommige gevallen een app downloaden voor op je telefoon of computer.

VPN als browser-extensie

Ook kun je een VPN service installeren als browser extensie. voor bijvoorbeeld Chrome, Edge, Safari of Firefox. Zo kun je de VPN service tijdens een sessie gemakkelijk activeren of deactiveren en op eenvoudige wijze afwisselen tussen IP-adressen en locaties.

VPN verbinding voor je router

Ook is het mogelijk om een VPN in te stellen op je router. Hierdoor zijn alle apparaten die je thuis gebruikt, zoals telefoons, smart-tv’s en tablets, en verbonden zijn met de router automatisch beschermd door een VPN.

Hoe kan je een VPN verbinding installeren

Hieronder volgen een aantal algemene stappen om je een idee te geven over hoe de installatie van een VPN service precies werkt.

Hoewel de technologie wellicht wat ingewikkeld lijkt, proberen aanbieders van VPN services het gebruikers juist zo makkelijk mogelijk te maken

We nemen het installeren van een VPN op je mobiele telefoon als voorbeeld:

  1. Download de door jou gekozen VPN app. Let wel, in sommige gevallen moet je hiervoor betalen. Er zijn tevens gratis VPN apps, maar de functionaliteit hiervan kan beperkt zijn.
  2.  Maak een account aan.
  3. Heb je een VPN geïnstalleerd? Je kunt deze op eenvoudige wijze aan- en uitzetten met een druk op de knop.
  4.  Selecteer de locatie vanaf waar jij ingelogd zou willen zijn.

Waarom zou je een VPN-verbinding gebruiken?

De belangrijkste reden voor het gebruik van een VPN is het waarborgen van online privacy. Je kan in wezen incognito internetten zonder dat anderen ongevraagd kunnen meekijken.

Zo kun je regionale barrières omzeilen die het onmogelijk maken om je favoriete Nederlandse series te kijken in het buitenland. Naar hetzelfde idee kun je ook sportwedstrijden en films kijken die normaal niet beschikbaar zijn vanaf jouw locatie.

Zonder het gebruik van een VPN service ben je een stuk makkelijker te traceren en kunnen verschillende partijen jouw internet gedrag monitoren. Indien je dat niet prettig vindt, kan een VPN service uitkomst bieden.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…