Wide Area Network (WAN)

Wat betekent Wide Area Network?

Een wide area network (WAN) is een netwerk dat zich over een groot geografisch gebied uitstrekt, in vergelijking met andere netwerktypes zoals een lokaal netwerk (LAN).

Een WAN verbindt verschillende kleinere netwerken, waaronder lokale netwerken (LAN’s) en metronetwerken (MAN’s), zodat computers en gebruikers op één locatie kunnen communiceren met computers en gebruikers op andere locaties. De implementatie van een WAN kan zowel via een openbaar transmissiesysteem als via een privénetwerk gebeuren.

Techopedia legt uit wat een WAN is

In veel opzichten werkt een WAN op dezelfde manier als een LAN, alleen op grotere schaal. Meestal is TCP/IP het protocol dat gebruikt wordt voor een WAN, in combinatie met apparaten zoals routers, switches, firewalls en modems.

Een van de meest elementaire manieren om over een wide area network na te denken, is te begrijpen hoe en waarom het kleinere lokale netwerken met elkaar verbindt. Nogmaals, het lokale netwerk wordt gedefinieerd binnen een klein geografisch gebied. Meestal is dat binnen een eengezinswoning of een individueel kantoorgebouw. Het LAN gebruikt vaak één modem of router als “gateway” of verbindingspunt met het internet, of rechtstreeks met andere LAN’s.

Een wide area network neemt deze individuele LAN’s als knooppunten en “clustert” ze samen via een bredere verbinding die een groter geografisch gebied omspant. Deze architectuur dient verschillende doelen; bijvoorbeeld om verschillende LAN’s met elkaar te verbinden die individuele vestigingen van een multinational vertegenwoordigen, om zo te bouwen op een grotere netwerk “paraplu”.

Traditioneel circuitgeschakeld WAN

Tot op heden zijn veel WAN’s samengesteld uit geschakelde netwerkinfrastructuren. Circuitgeschakelde WAN is vaak gebouwd op een model van PSTN of ISDN, een ander soort circuitgeschakelde netwerkcapaciteit die gebruik maakt van traditionele telefonie schakeling.

Andere technologische opties omvatten het gebruik van radiogolfnetwerken of optische vezel om het wide area network te creëren.

Nieuwe soorten wide area netwerken veranderen echter de mogelijkheden op dit interessante gebied.

VoIP en SD-WAN

Ten eerste is er het softwaregedefinieerde wide area network of SD-WAN. Door gebruik te maken van slimme netwerkfunctionaliteit creëert een SD-WAN meer functionaliteit in het wide area network. Het automatiseert in zekere zin enkele van de processen die vroeger werden uitgevoerd door discrete hardware in een traditionele circuitschakelomgeving.

Een andere belangrijke innovatie is Voice over Internet Protocol (VoIP), waarbij dit type nieuwe IP-verbinding kan worden gebruikt als alternatief voor traditionele circuitgeschakelde WAN-telefonie.

Experts praten over het gebruik van SD-WAN-opstellingen om meer gedistribueerde VoIP-netwerken te creëren. Sommigen hebben het over “host je eigen VoIP” als een opkomend model, waarbij creatieve bedrijven hun eigen diensten hosten en netwerken bouwen op basis van VoIP-structuur en gecontroleerd door een SD-WAN.

Een andere innovatie is het gebruik van wide area netwerken die virtuele LAN’s of “VLAN’s” met elkaar verbinden. In een virtueel lokaal netwerk verwerken individuele hardwareknooppunten of -stukken het verkeer voor meer dan één LAN, waarbij LAN’s virtueel worden geconfigureerd in plaats van fysiek. Het WAN kan deze opstellingen net zo beheren als een traditioneel LAN.

Over het algemeen biedt het WAN de functionaliteit voor werkverbindingen op afstand en al het andere dat bij geografisch gedistribueerde netwerksystemen komt kijken. WAN’s hebben hun eigen interfaces met het wereldwijde internet als geheel, en werken met adressering en andere conventies om geografisch verspreide LAN-clusters consistent universeel te maken.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…