Winklevoss Tweeling

Wie zijn de Winklevoss-tweeling?

Cameron en Tyler Winklevoss, beter bekend als de Winklevoss tweeling, zijn Amerikaanse investeerders in cryptocurrency en oprichters van de bekende Gemini cryptocurrency exchange.

Naast het runnen van een handelsplatform, houdt de identieke tweeling ook toezicht op een venture capital (VC) bedrijf genaamd Winklevoss Capital Management.

De tweeling heeft een sterke band en verdeelt de verantwoordelijkheden voor het runnen van de Gemini-beurs gelijkelijk. Cameron is de president, terwijl Tyler de Chief Executive Officer (CEO) positie bekleedt.

Gemini staat in de top 20 van grootste cryptocurrency exchanges op basis van het dagelijkse handelsvolume. De beurs biedt een overvloed aan cryptocurrencies, waaronder onder andere de bekende Bitcoin (BTC), Ether (ETH), Ripple (XRP) en Cardano (ADA).

De Winklevoss-tweeling kreeg voor het eerst bekendheid door een spraakmakend juridisch geschil met Mark Zuckerberg, de huidige CEO van Meta Group (voorheen Facebook).

Sindsdien hebben ze echter hun weg uitgestippeld in de fintech-industrie en leveren ze substantiële bijdragen bijna twee decennia nadat hun rechtszaak was opgelost.

Winklevoss Tweeling Vermogen

De Winklevoss broers hebben een aanzienlijk fortuin vergaard in de cryptocurrency industrie.

Tyler en Cameron hebben een nettowaarde van 1,4 miljard dollar en staan respectievelijk op 2046 en 2047 op de lijst van miljardairs van Forbes.

Opleiding en persoonlijk leven

Cameron en Tyler Winklevoss zijn geboren op 21 augustus 1981 in Southampton, New York, Verenigde Staten. Ze groeiden op in Greenwich, Connecticut, bij hun ouders, Carol en Howard Edward Winklevoss Jr.

Van jongs af aan hadden de Winklevoss-tweeling een onafscheidelijke band en werkten ze vaak samen aan verschillende projecten.

  • Op 13-jarige leeftijd waagden ze zich aan het leren van Higher Text Markup Language (HTML) en richtten ze een bedrijf voor webpagina’s op, waarmee ze lokale bedrijven hielpen hun online aanwezigheid te vergroten door websites te ontwikkelen.
  • Hun opleiding bracht hen naar de Greenwich Country Day School en de Brunswick School voor de middelbare school.
  • Naast hun academische bezigheden toonden beide tweelingen een sterke passie voor klassieke muziek en studeerden ze 12 jaar lang klassieke muziek, te beginnen op de jonge leeftijd van 6 jaar.
  • Tijdens hun middelbare schooltijd verdiepten ze zich ook in Latijn en Oudgrieks. Deze interesse in klassieke onderwerpen leidde uiteindelijk tot hun betrokkenheid bij de oprichting van het crewprogramma op hun middelbare school.
  • Voor hun universitaire opleiding schreven ze zich in 2000 in op Harvard University, waar ze in 2004 afstudeerden met een diploma in economie. Tijdens hun tijd op Harvard werd de tweeling geconfronteerd met een tragisch verlies toen hun zus, Amanda Winklevoss, in 2002 overleed als gevolg van een niet nader genoemde ziekte.
  • Ze bezochten ook de Saïd Business School aan de Universiteit van Oxford en behaalden een MBA in 2010.

Cameron en Tyler Winklevoss zijn niet getrouwd. Ze houden hun relaties privé en weg van de media.

Ze zijn fervente roeiers en maakten deel uit van het Amerikaanse team tijdens de Olympische Spelen van 2008 in Peking, China.

ConnectU Verhaal

Tijdens hun studietijd was de Winklevoss-tweeling onafscheidelijk en stonden ze bekend om hun samenwerking. Hun sterke band inspireerde hen om een platform te creëren om de banden tussen hun medestudenten aan te halen.

Deze visie leidde tot de lancering van hun eerste social media prototype, oorspronkelijk HarvardConnection genaamd, maar later omgedoopt tot ConnectU.

  • In december 2002 richtte de tweeling samen met hun klasgenote Divya Narendra ConnectU op. Hun ambitie reikte echter verder dan alleen het verbinden van Harvard-studenten; ze streefden ernaar om studenten van verschillende hogescholen met elkaar in contact te brengen.
  • ConnectU werd al snel populair door de innovatieve functie ‘Club’. Met deze functie konden studenten lid worden van specifieke sociale clubs, afgestemd op hun interesses.
  • In januari 2003 riepen de Winklevoss-tweeling de hulp in van mede-Harvardstudent en programmeur Sanjay Marvinkurve om het raamwerk van het sociale medianetwerk uit te bouwen.
  • Marvinkurve stopte echter met zijn werk aan het project in de lente van 2003, nadat hij was afgestudeerd en bij Google in dienst was getreden.
  • Na zijn vertrek nam Victor Gao de verantwoordelijkheid voor de ontwikkeling van het sociale mediaplatform op zich. Gao koos ervoor om geen partner te worden, maar vroeg wel compensatie voor zijn werk. Hij kreeg uiteindelijk 400 dollar betaald voor het ontwikkelen van de websitecode, maar verliet het ConnectU-team kort daarna om persoonlijke redenen.

Juridisch conflict met Zuckerberg

Voor zijn vertrek verwees Gao Mark Zuckerberg – een medestudent van Harvard – in november 2003 door naar de Winklevoss-tweeling en Narendra.

Kort daarna werd Zuckerberg onderdeel van het ConnectU team en nam hij de verantwoordelijkheid op zich voor programmeertaken die voorheen door Gao werden uitgevoerd. Hij werkte aan de ConnectU website van november 2003 tot begin februari 2004, toen hij Facebook creëerde.

Deze ontwikkeling leidde tot een juridisch geschil tussen de Winklevoss-tweeling en Zuckerberg. De tweeling beweerde dat hij een mondelinge overeenkomst had geschonden en hun intellectuele eigendom had gestolen.

Volgens hen kopieerde hij hun oorspronkelijke concept en gebruikte hij de broncode van hun website om Facebook te bouwen.

Voordat de rechtszaak begon, werkte de Winklevoss-tweeling samen met i2hub-oprichter Wayne Chang om de Social Butterfly-functie in de ConnectU-service te lanceren.

In het heetst van de juridische strijd kwam Zuckerberg met een eigen rechtszaak tegen Social Butterfly – een sociaal project van de Winklevoss Chang Group om gebruikers in staat te stellen hun accounts op verschillende sociale medianetwerken samen te voegen.

Beide rechtszaken werden echter in der minne geschikt en de Winklevoss-tweeling stapte uit de zaak na betaling van 25 miljoen dollar in contanten en 40 miljoen dollar in pre-IPO-aandelen in Facebook.

Hoewel de tweeling nog meer rechtszaken tegen Zuckerberg en Facebook aanspande, werden deze uiteindelijk na verloop van tijd geseponeerd.

Leven na Facebook rechtszaak

Na de rechtszaak tegen Facebook kreeg de Winklevoss-tweeling te maken met een andere juridische uitdaging, dit keer van Quinn Emanuel, een advocatenkantoor dat ConnectU vertegenwoordigt.

Het kantoor eiste $13 miljoen van de $65 miljoen schikking die de tweeling had ontvangen in de Facebook-zaak.

De tweeling voerde echter aan dat het advocatenkantoor zich schuldig had gemaakt aan wangedrag door het schikkingsbedrag in hun marketingmateriaal openbaar te maken en zo de vertrouwelijkheid te schenden. De rechtbank stelde beide partijen in het gelijk.

Op 25 augustus 2010 kreeg de Winklevoss tweeling te horen dat ze niet verplicht waren om de door het advocatenkantoor geëiste vergoeding van 13 miljoen dollar te betalen en werd Quinn Emanuel vrijgesproken van de aanklacht wegens wanpraktijken.

Hiervoor waagde de Winklevoss tweeling zich op online gebied door in 2008 medeoprichter te worden van ‘Guest of a Guest’, een website gewijd aan het nachtleven in steden als NYC, Los Angeles en Washington.

Uiteindelijk verkochten ze hun aandeel in het bedrijf en nam medeoprichter Rachelle Hruska in 2012 de leiding van het platform over.

Winklevoss cryptoproblemen

Toen de belangstelling voor cryptocurrencies toenam, richtte de Winklevoss-tweeling haar aandacht op het cryptolandschap. Er wordt aangenomen dat ze een aanzienlijke hoeveelheid BTC hebben verworven, naar verluidt 70.000 bitcoins, in de begindagen.

In 2014 waren ze medeoprichters van de Gemini cryptocurrency exchange in New York en hebben ze het platform actief beheerd.

Hoewel de exchange wijdverspreide erkenning heeft gekregen als internationaal merk, is het ook op de nodige uitdagingen gestuit.

Een belangrijke tegenslag vond plaats in mei 2022 met de ineenstorting van de Terra blockchain, die een bredere crash van de cryptomarkt veroorzaakte. Deze neergang resulteerde in aanzienlijke verliezen voor investeerders, oplopend tot miljarden dollars.

Een van de zwaarst getroffen platforms was Gemini, met name het ‘Earn’-programma. Gemini Earn stelde gebruikers in staat om rente te verdienen op niet-gebruikte cryptocurrencies, wat functioneerde als een spaarrekening voor digitale activa.

Stortingen uit dit programma werden toevertrouwd aan de Digital Currency Group (DCG) voor handelsdoeleinden. De schokgolf maakte het echter onmogelijk voor DCG om alle fondsen terug te geven wanneer dat nodig was.

De cryptobeurs kon slechts 282 miljoen dollar terughalen van de ruim 300 miljoen dollar die aan hen was toevertrouwd. Als gevolg daarvan werd Gemini Earn opgeheven.

Gemini had ook een aanvaring met Amerikaanse toezichthouders in 2022, maar er is geen rechtszaak aangespannen tegen de ondernemende tweeling.

Gerelateerde begrippen

Jimmy Aki

Jimmy, afgestudeerd aan de Universiteit van Virginia en nu gevestigd in Groot-Brittannië, volgt de ontwikkeling van blockchain al enkele jaren. Hij is groot fan van het potentieel ervan om het financiële systeem te democratiseren.