Zoekmachine

Wat is een zoekmachine?

Een zoekmachine is een dienst waarmee internetgebruikers content kunnen zoeken via het World Wide Web (WWW). Een gebruiker voert trefwoorden of sleutelzinnen in een zoekmachine in en ontvangt een lijst met resultaten van webcontent, variërend van websites en afbeeldingen tot video’s of andere online gegevens die inhoudelijk overeenkomen met de zoekopdracht.

De lijst met content die een gebruiker via een zoekmachine krijgt, staat bekend als een pagina met zoekresultaten (SERP).

Techopedia legt uit wat een zoekmachine is

Een zoekmachine doorloopt verschillende stappen om zijn taken uit te voeren. Allereerst speurt een spider/webcrawler het web af op zoek naar content die wordt toegevoegd aan de zoekmachine-index. Deze kleine bots kunnen alle secties en subpagina’s van een website scannen, inclusief content zoals video’s en afbeeldingen.

Hyperlinks worden geanalyseerd om interne pagina’s of nieuwe bronnen te vinden om te crawlen, vooral als ze verwijzen naar externe websites. Grotere websites dienen vaak een speciale XML-sitemap in bij de zoekmachine om bots te helpen bij het efficiënt uitvoeren van hun crawlwerk. Deze sitemap fungeert als een routekaart van de site zelf.

Indexering en Relevantie: SEO in Actie

Zodra alle gegevens zijn opgehaald door de bots, worden ze toegevoegd aan een enorme online bibliotheek met alle ontdekte URL’s. Dit constante en recursieve proces staat bekend als indexering en is nodig om een website weer te geven in de SERP. Wanneer een gebruiker vervolgens een zoekopdracht geeft aan een zoekmachine, worden relevante resultaten geretourneerd op basis van het algoritme van de zoekmachine.

Hoe hoger een website in de SERP staat, hoe relevanter deze is voor de zoekopdracht van de gebruiker. Gezien de meeste gebruikers alleen de bovenste resultaten bekijken, is het van groot belang dat een website hoog genoeg in de resultaten staat voor specifieke zoekopdrachten om succes in termen van verkeer te waarborgen.

In de afgelopen decennia is een hele wetenschap ontstaan om ervoor te zorgen dat een website, of op zijn minst enkele van zijn pagina’s, “opklimt” in de ranking om de topposities te bereiken. Deze discipline staat bekend als Search Engine Optimization (SEO).

In het begin waren zoekresultaten voornamelijk gebaseerd op pagina-content. Naarmate websites geavanceerde SEO-praktijken toepasten, werden de algoritmen echter complexer. De geretourneerde zoekresultaten kunnen nu gebaseerd zijn op letterlijk honderden variabelen, waaronder relevantie, toegankelijkheid, bruikbaarheid, paginasnelheid, contentkwaliteit en gebruikersintentie.

Elke zoekmachine gebruikt nu zijn eigen algoritme dat vele complexe factoren zoals relevantie, toegankelijkheid, bruikbaarheid, paginasnelheid, contentkwaliteit en gebruikersintentie weegt om de pagina’s in een bepaalde volgorde te sorteren.

SEO-professionals steken vaak veel energie in pogingen om het algoritme te ontrafelen, aangezien bedrijven niet transparant zijn over hun werkwijze, vanwege het eigendomsrecht en hun streven naar het voorkomen van manipulatie van zoekresultaten.

Macht en Marktaandeel: De Dominantie van Google

Vroeger waren er meerdere zoekmachines met aanzienlijk marktaandeel. Vanaf 2020 heeft Google echter de overgrote meerderheid van de westerse markt in handen, met Microsoft Bing op de tweede plaats. Yahoo genereert veel zoekopdrachten, maar de zoektechnologie achter de schermen is uitbesteed aan Microsoft.

In andere delen van de wereld hebben verschillende zoekmachines de meerderheid van de markt in handen. In China is bijvoorbeeld Baidu de meest gebruikte zoekmachine, oorspronkelijk gelanceerd in 2000, terwijl meer dan 50% van de gebruikers in Rusland Yandex gebruikt.

Gerelateerde begrippen

Margaret Rouse

Margaret Rouse is een bekroond technisch schrijver en docent die bekend staat om haar vermogen om complexe technische onderwerpen uit te leggen aan een niet-technisch, zakelijk publiek. In de afgelopen twintig jaar is haar uitleg verschenen op vele websites en is ze als autoriteit aangehaald in artikelen van de New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine en Discovery Magazine. Margaret geniet ervan om IT- en business professionals te helpen om elkaars zeer gespecialiseerde talen te begrijpen. Als je een suggestie hebt voor een nieuwe definitie of hoe je een technische uitleg kunt verbeteren, stuur Margaret dan een…