Hoe kan de Metaverse de wereld veranderen?

IN HET KORT

De metaverse heeft het potentieel om verschillende industrieën te transformeren, waaronder werken op afstand, onderwijs, winkelen en geestelijke gezondheid. Er zijn echter zorgen over de impact op het milieu en privacy, en over de juridische en morele hordes die genomen moeten worden.

Het concept van de metaverse is revolutionair en heeft de potentie om de wereld zoals we die kennen te veranderen. De gebruiksmogelijkheden zijn eindeloos en strekken zich uit over veel verschillende aspecten van het leven, zoals gezondheidszorg, werk en winkelen. Er zijn echter juridische en ethische hordes die genomen moeten worden om ervoor te zorgen dat de metaverse een voordeel wordt voor de maatschappij.

De opkomst van werken op afstand

Covid stimuleerde de groei van werk op afstand, maar liet ook zien dat werk op afstand zijn eigen beperkingen en uitdagingen heeft. Ten eerste kunnen werknemers op afstand, in tegenstelling tot een kantooromgeving, niet volledig integreren in een kantoorcultuur omdat dit de deelname beperkt. Twee, er zijn praktische beperkingen voor meerdere use cases zoals vergaderingen, demonstraties, training en ad-hoc vergaderingen. Een werknemer op afstand kan het bijvoorbeeld moeilijk vinden om klassikale trainingen of recreatieve evenementen op kantoor virtueel te volgen en op te nemen. Het kan moeilijk zijn om op ad-hoc basis met collega’s te communiceren, in tegenstelling tot een kantooromgeving.

De metaverse kan deze problemen mogelijk oplossen. Werknemers op afstand kunnen immersieve ervaringen ondergaan en rondlopen in een virtuele kantoorruimte, communiceren met de digitale avatars van hun collega’s en deelnemen aan vergaderingen. Het verkennen van softwaretoepassingen op een 2D computerscherm kan beperkend zijn omdat het geen volledig begrip stimuleert. De metaverse kan zelfs dat veranderen door volledige 3D-ervaringen aan te bieden zodat werknemers zelf op onderzoek uit kunnen gaan, wat de productiviteit en het geluk van werknemers kan verhogen.

Impact op het Milieu

Er zijn twee stromingen over de impact op het milieu. De ene denkt dat het milieu schoner zal worden door een vermindering van de koolstofuitstoot naarmate werken op afstand toeneemt en de vraag naar onroerend goed daalt. Maar de andere stroming stelt dat de metaverse zou kunnen leiden tot een toename van de uitstoot van broeikasgassen. De gegevens die we hebben geven een somber beeld van het milieu. Kunstmatige intelligentie (AI) en Virtual Reality productie zouden veel energie kunnen verbruiken en dat kan een bron van slechte effecten worden. Uit een recent onderzoek bleek dat slechts één model van AI 626.000 pond kooldioxide zou kunnen genereren, wat 5 keer meer is dan een auto tijdens zijn levensduur produceert. Cloud gaming, een essentieel onderdeel van VR, zou de CO2-uitstoot tegen 2030 aanzienlijk kunnen verhogen. AI en VR maken beide gebruik van hogeresolutiebeelden die aanzienlijke hoeveelheden energie verbruiken. Facebook en Microsoft behoren tot de meest serieuze promotors van de metaverse, maar de enorme investeringen die ze doen in datacenters kunnen een serieuze impact hebben op het milieu.

Impact op onderwijs

De metaverse en andere AI-technologieën hebben het potentieel om leerervaringen over de hele wereld te veranderen. Het zal simpelweg de fysieke barrières wegnemen. Studenten kunnen, ongeacht hun fysieke locatie, meeslepende leerervaringen opdoen. Een paar manieren waarop de metaverse de onderwijswereld kan veranderen:

  • Een meeslepende leerervaring in virtuele klaslokalen.
  • Deelnemen aan virtuele campusactiviteiten. Het zal voelen alsof je fysiek aanwezig bent op de campus en deelneemt aan verschillende evenementen.
  • Deelnemen aan labactiviteiten alsof de student fysiek aanwezig is in labs en de experimenten uitvoert.
  • Directe samenwerking met prominenten op verschillende gebieden, zoals topartsen, wetenschappers of ingenieurs, ongeacht je fysieke locatie.

Invloed op winkelervaringen

De metaverse gaat de winkelervaring van klanten veranderen. De toekomst zal een virtuele winkelwereld zijn, waar de klanten aanwezig zullen zijn als een virtuele avatar en dezelfde activiteiten zullen uitvoeren alsof ze fysiek aanwezig zijn in de winkel. De metaverse gaat alle retailsegmenten beïnvloeden, zoals mode, FMCG, woninginrichting, kleding en nog veel meer. De metaverse zou een revolutie teweeg kunnen brengen in de winkelervaring met behulp van technologieën als AR, VR en geavanceerde sensoren. Enkele van de mogelijkheden zijn

  • Gepersonaliseerde winkelervaringen aanbieden
  • Merken kunnen meer te weten komen over de klanten en hun voorkeuren.
  • Het creëren van virtuele evenementen om de betrokkenheid van klanten te verbeteren.

Invloed op de geestelijke gezondheid

Voordat we verder ingaan op de mogelijke impact op de geestelijke gezondheid, is het belangrijk om op te merken dat de analyse en gegevens van voorlopige aard zijn en dat er nog veel dingen kunnen veranderen. Er zijn zowel slechte als goede effecten. De effecten van langdurige blootstelling aan digitale apparaten zijn goed bekend. Mensen worstelen met hun geestelijke gezondheid en helderheid te midden van een explosie van digitale technologie. Sommige mensen geloven dat de Metaverse dit naar een ander niveau zou kunnen tillen. Phil Reed D.Phil., die psychologie doceert aan de Universiteit van Swansea, wijst op talloze mentale problemen die de metaverse zou kunnen veroorzaken of verergeren. Het zou bijvoorbeeld somatische depressie, symptomen, psychose, paranoia en ernstige geestelijke ziekten kunnen veroorzaken.

Aan de andere kant kan de metaverse mensen met psychische problemen die op zoek zijn naar ondersteuning in staat stellen om de juiste mensen of forums te bereiken in een meeslepende ervaring. Het brengt in feite de beschikbaarheid en het potentieel van online steungroepen, forums en professionals in de geestelijke gezondheidszorg naar een ander niveau. Maar we moeten er rekening mee houden dat deze discussies en analyses slechts een tipje van de sluier oplichten. Volgens Jeff Wong, Global Chief Innovation Officer bij Ernst & Young (EY), is de metaverse niet bedoeld om bestaande interacties te vervangen, maar om deze aan te vullen.

Uitdagingen en problemen

Hoewel de metaverse een game-changer lijkt en velen van ons begrijpelijkerwijs enthousiast maakt, zijn er meerdere uitdagingen en problemen die moeten worden aangepakt voordat het op grote schaal van start kan gaan:

  • Privacy en juridische kwesties – Cyberbeveiligingsbedrijf ExpressVPN ondervroeg 1.500 werknemers op afstand naar hun mening over de metaverse en ontdekte dat veel van hen hun bedenkingen hadden geuit over de mogelijke aanvallen op hun privacy. Ingebouwde AI kan mogelijk meer toegang krijgen tot individuele gegevens dan ooit tevoren en dat vormt een groot risico. De juridische kant van gegevensprivacy moet zorgvuldig worden overwogen.
  • Kosten van de metaverse-infrastructuur – de kosten van het opzetten van de metaverse is een ander gebied waar rekening mee moet worden gehouden. De kosten omvatten technologie, personeel en de bijbehorende koolstofuitstoot.
  • Gezondheidskwesties – de metaverse kan, zoals al kort besproken, geestelijke gezondheidsproblemen verergeren. Het kan verslavend zijn voor mensen die al verslaafd zijn aan technologie. Jonge kinderen brengen steeds meer tijd door met elektronische apparaten. Dit kan leiden tot verschillende geestelijke gezondheidsproblemen zoals depressie, angst, hallucinatie en onthechting van de werkelijkheid, wat weer kan leiden tot fysieke levensstijlziektes zoals obesitas, hoge bloeddruk en diabetes.
  • Onboarding van winkels – winkels zijn misschien niet geïnteresseerd om te investeren in het metaverse model dat nog getest moet worden.

Hoe nu verder?

De metaverse kan geweldige dingen doen voor onze planeet, maar er zijn een aantal risico’s en kosten aan verbonden. Ten eerste zouden bedrijven zoals Meta en Microsoft onder een duidelijk wettelijk en ethisch kader moeten vallen dat hen bepaalde verantwoordelijkheden geeft. Er moeten bijvoorbeeld duidelijke richtlijnen zijn voor het verzamelen en gebruiken van gegevens, toestemming en rechtsmiddelen in het geval van misbruik. Ten tweede moeten dergelijke bedrijven zich verbinden aan duidelijke richtlijnen over de impact van de ontwikkeling van AI en VR op het milieu. Er moeten meetbare criteria zijn om de prestaties te meten. Ten derde moet een bevoegde commissie bestaande uit praktiserende en gekwalificeerde professionals in de geestelijke gezondheidszorg richtlijnen opstellen voor het gebruik van de metaverse. Tot slot moet er een allesomvattende richtlijn worden ontwikkeld die al deze richtlijnen samenvoegt en die mettertijd zal evolueren.

Gerelateerde begrippen

Kaushik Pal

Kaushik is een technisch architect en software consultant met meer dan 20 jaar ervaring in software analyse, ontwikkeling, softwarearchitectuur, ontwerp, testen en training. Hij is geïnteresseerd in nieuwe technologieën en innovatiegebieden. Hij richt zich op webarchitectuur, webtechnologieën, Java/J2EE, open source, WebRTC, Big Data en semantische technologieën. Kaushik is ook de oprichter van TechAlpine, een technologieblog/consultancy gevestigd in Kolkata. Het team van TechAlpine werkt voor verschillende klanten in India en daarbuiten. Het team heeft expertise in Java/J2EE/Open Source/Web/WebRTC/Hadoop/Big Data technologieën en het schrijven van technische artikels.