Is de Worldcoin van Sam Altman een dystopische poging om identiteiten te stelen?

IN HET KORT

Worldcoin, mede opgericht door OpenAI's Sam Altman, wil een wereldwijd digitaal identificatiesysteem creëren met behulp van irisscantechnologie. De ruil van persoonlijke biometrische gegevens voor de cryptocurrency WLD roept echter kritische vragen op over gegevensprivacy, waardering en mogelijke uitbuiting. Het debuut van Worldcoin veroorzaakte controverse, met zorgen over misbruik van gegevens, economische vooringenomenheid en ethische implicaties van gecentraliseerde macht. Ondanks alternatieve oplossingen voor identiteitsverificatie hangt de toekomst van Worldcoin af van de toewijding aan verantwoord gegevensgebruik.

De media-aandacht piekte toen Worldcoin, van OpenAI’s CEO Sam Altman, zijn publieke debuut maakte. Tegelijkertijd wekte de hoge ambities van het project een flinke dosis scepticisme op. Het futuristische project, dat draait om toepassingen rondom irisscans en het creëren van een digitale wereld met ID’s die door deze scans worden aangemaakt, werd wereldwijd een spraakmakend onderwerp.

In dit artikel bekijken we hoe Worldcoin werkt, wat het probeert te bereiken en de implicaties van het opgeven van persoonlijke gegevens in ruil voor geld. Met de toenemende zorgen over privacy en identiteit in onze digitale wereld, onderzoeken we ook of er makkelijkere manieren zijn om te bewijzen wie we zijn zonder zoveel informatie weg te geven.

Waar gaat Worldcoin over?

Worldcoin is een digitaal identificatieplatform met een ambitieus doel: een systeem opzetten waarbij iedereen op aarde online zijn bestaansrecht kan bewijzen. Het project wordt geleid door Tools for Humanity en is mede opgericht door Altman.

De technologie die gebruikt wordt door Worldcoin is afgeleid van cryptografie en blockchain-tools die een vaste waarde zijn geworden in de cryptocurrency sector. Een integraal onderdeel van het systeem is de cryptocurrency WLD en het bijbehorende betalingsplatform.

Hoe werkt het?

Worldcoin is gebaseerd op drie onderling verbonden componenten.

Het middelpunt is de World ID, die een unieke oplossing biedt om de “menselijkheid” van zijn gebruikers te verifiëren. Het maakt gebruik van een irisscanner genaamd de Orb. Het apparaat scant de iris van de gebruiker en genereert een unieke IrisCode, vergelijkbaar met een vingerafdruk, die dient als een eenmalig identificatiemiddel om duplicatie van World ID’s te voorkomen.

Na de scan geeft het apparaat de World ID uit op de Worldcoin blockchain en wordt het irisbeeld verwijderd, waardoor de privacy van de gebruikersgegevens wordt gewaarborgd. Gebruikers communiceren vervolgens met het systeem via een beveiligde app.

Worldcoin-technologie is momenteel operationeel in grote steden over de hele wereld, zoals Londen, Hongkong, Tokio, Singapore, Seoul, Parijs, Lissabon, Mexico City, São Paulo, Nairobi, New York en San Francisco.

De World-app

De World App biedt een dubbele functionaliteit. Ten eerste slaat het gebruikersgegevens op voor verificatie van apps van derden en dient het als cryptocurrency wallet. Naast de World ID kunnen gebruikers Bitcoin, Ethereum en USDC opslaan in de app, met beloftes van ondersteuning voor meer cryptocurrencies in de toekomst.

Met een World ID en de World App krijgen gebruikers toegang tot de WLD cryptocurrency token. De digitale valuta werd in eerste instantie uitgegeven aan deelnemers van het bètaprogramma, gevolgd door een grote airdrop aan gebruikers op 24 juli 2023, waarmee de officiële lancering van het platform werd gemarkeerd.

De whitepaper van Worldcoin onthult dat er over een periode van 15 jaar in totaal 10 miljard WLD-tokens worden uitgegeven. Op de lanceringsdatum zijn er 143 miljoen WLD-tokens in omloop.

Worldcoin en gegevensprivacy: Een lastige afweging?

Digitale identiteit op basis van biometrische gegevens is een complexe en belangrijke kwestie. In het geval van Worldcoin doet het de wenkbrauwen fronsen omdat mensen graag biometrische gegevens willen ruilen voor 25 WLD, die op het moment van schrijven $2,21 per stuk waard zijn. Het project verhandelt in wezen biometrische gegevens, een gevoelige vorm van persoonlijke informatie, voor een handvol munten.

Het aanbieden van economische voordelen, hoe beperkt ook, moedigt mensen zeker aan om zich bij de Worldcoin-community aan te sluiten. De aantrekkingskracht van cryptocurrency en het potentieel voor het democratiseren van universele digitale ID hebben een sterke aantrekkingskracht, met name voor degenen die geen toegang hebben tot traditioneel bankieren.

De bereidheid van mensen om kritieke biometrische gegevens te ruilen voor geld roept echter vragen op over de waardering van persoonlijke gegevens. Het legt een opvallende discrepantie bloot – de waarde van persoonlijke biometrische gegevens versus de vluchtige monetaire beloning die wordt geboden. Deze discrepantie wijst op een gebrek aan bewustzijn of veronachtzaming van de mogelijke gevolgen van het delen van dergelijke gevoelige informatie.

De unieke en zeer gevoelige aard van biometrische gegevens betekent dat een datalek kan leiden tot onomkeerbare schade voor gebruikers. In combinatie met de realiteit dat geen enkel systeem volledig waterdicht is, is dit een kolossale gok voor zo’n kleine opbrengst.

De minimale instapdrempel van Worldcoin kan ook psychologische gevolgen hebben. Door een onmiddellijke beloning te bieden, speelt het in op de menselijke neiging om kortetermijnwinsten te verkiezen boven potentiële langetermijnrisico’s. Deze tactiek zou de toegangspoort kunnen zijn tot de markt. Deze tactiek kan in de toekomst leiden tot grotere verzoeken.

De lage toetredingsdrempel roept tevens vragen op over economische vooroordelen. Zijn mensen met minder financiële stabiliteit eerder bereid om hun gegevens te ruilen voor een relatief klein bedrag? Als dat het geval is, brengt dit een zorgwekkende ethische kwestie met zich mee. Zouden initiatieven zoals Worldcoin onbedoeld profiteren van de economisch kwetsbaren?

Tot slot voegt de rol van Altman nog meer complexiteit toe. Als CEO van OpenAI heeft hij een aanzienlijke invloed in de AI-sector. Door het verzamelen van wereldwijde biometrische gegevens zou hij zijn macht en invloed nog verder kunnen vergroten.

Deze situatie gaat niet alleen over individuele privacy, maar over de maatschappelijke implicaties van zulke gecentraliseerde macht. Het onderstreept de ethische verantwoordelijkheden van technologieleiders en de dringende behoefte aan strikte regelgeving om een rechtvaardig en verantwoord gebruik van gevoelige gegevens te garanderen.

Een golf van kritiek treft Worldcoin na de lancering

Vanwege de controversiële aard van het project en het gebruik van gevoelige gegevens, kwam er kort na de officiële lancering van Worldcoin een golf van scepsis op gang.

Gerelateerde begrippen

Trent Alan

Trent heeft een achtergrond in journalistiek en communicatie, en hij heeft twintig jaar besteed aan het aanscherpen van zijn schrijfvaardigheden over verschillende onderwerpen. Recentelijk heeft hij zijn interesses gericht op blockchain, DeFi en de Web3 sector. Hij heeft bijgedragen aan prominente Web3 publicaties zoals Business2Community, Cryptonews.com, InsideBitcoins en BSC News. Daarnaast heeft Trent samengewerkt met tal van fintech-bedrijven en hen geholpen bij het produceren van webinhoud, whitepapers en marketingmiddelen. Zijn belangrijkste doel is om duidelijke en feitelijke informatie te verstrekken over cryptocurrencies en Web3-technologieën, waardoor de groei van de industrie wordt gestimuleerd.