Is het tijd dat jouw bedrijf Bitcoin accepteert?

IN HET KORT

Bitcoin wordt door veel bedrijven nog steeds als vreemd gezien, maar een aantal kleine bedrijven heeft besloten de sprong te wagen.

Iedereen die het financiële nieuws in 2021 volgt, is ongetwijfeld bekend met Bitcoin. De in 2009 gelanceerde cryptocurrency heeft zich ontwikkeld van een curiositeit tot een ware opvolger van goud als activa.

Het afgelopen jaar was vooral opmerkelijk omdat de waarde van de munt zo dramatisch is gestegen. Medio februari werd Bitcoin voor iets meer dan 47.000 dollar gekocht, en de waarde was het afgelopen jaar met meer dan 300 procent gestegen. Deze stijging heeft zelfs de aandacht getrokken van de gevestigde orde op Wall Street. Begin 2021 voorspelde J.P. Morgan dat de prijs van Bitcoin zou kunnen stijgen tot $146.000 omdat het met goud concurreert als alternatieve valuta.

Aan de andere kant is er geen tekort aan Bitcoin-sceptici, waaronder Warren Buffett, die Bitcoin afdeed als “zonder enige waarde” en eraan toevoegde dat het “eigenlijk een illusie” is. Bitcoin bears zoals Buffett blijven herinneren aan de tulpenmanie van 1637, toen een enkele tulp 20 keer het inkomen van een geschoolde arbeider opleverde.

Bitcoin-voorstanders, waaronder de Winklevoss-tweeling, beweren dat bitcoin een “waardeopslagplaats” is die onafhankelijk is van andere activaklassen. De koers van de Bitcoin weerspiegelt bijvoorbeeld niet de prestaties van de aandelenmarkt, waardoor het een aannemelijk diversificatiemiddel is.

Voorstanders beweren dat het feit dat Bitcoin zich op internet bevindt en 24/7 toegankelijk is over de hele wereld zijn waarde bewijst. Bovendien volgt Bitcoin de oude economische regel van schaarste: er kunnen slechts 21 miljoen Bitcoins worden gedolven; tot nu toe zijn er ongeveer 18,5 miljoen gedolven.

Hoewel schaarste de sleutel is tot de waardering van Bitcoin, beweren sceptici dat Bitcoin geen intrinsieke waarde heeft. Buffett vergeleek het met een chequeboekje: “Blijf ervan weg. Het is eigenlijk een luchtbel. Het is een methode om geld over te maken. Dus het is een zeer effectieve manier om geld over te maken, en je kunt het anoniem doen en zo,” zei Buffett. Zijn cheques veel geld waard? Alleen omdat ze geld kunnen overmaken?

Kleine bedrijven op het scherp van de snede

Voor kleine bedrijven is het debat over de waarde van Bitcoin niet relevant. Wat wel relevant is voor een klein bedrijf zijn de gederfde inkomsten. Begin 2021 accepteren meer dan 100.000 bedrijven Bitcoin.

Robert Podfigurny van Lerentech, een webdesign- en SEO-bedrijf gevestigd in Syracuse, New York, zei dat kleine bedrijven die Bitcoin accepteren hun klanten vertellen dat ze nieuwe technologieën en de toekomst van financiële transacties willen onderschrijven.

“We willen onze klanten zoveel mogelijk opties geven, zodat ze kunnen betalen op de manier die ze willen,” zei hij. Lerentech biedt webdesigndiensten aan, en Podfigurny legde uit dat bedrijven al lang PayPal-functies op hun websites willen. Nu is het toevoegen van Bitcoin een nieuwe vereiste waardoor bedrijven zoveel mogelijk opties kunnen aanbieden.

Er zijn ook andere voordelen. Terwijl creditcards vaak ongeveer 25 cent per kaartbeweging in rekening brengen, kent Bitcoin dergelijke kosten niet. Het gedecentraliseerde karakter van Bitcoin (en andere cryptocurrencies) is een ander voordeel. Met Bitcoin is er bescherming tegen frauduleuze terugboekingen. Aan de andere kant maakt het feit dat Bitcoin werkt als digitaal geld het natuurlijk een doelwit voor cryptofraude.

Toch opent de acceptatie van Bitcoin niet noodzakelijkerwijs de sluizen voor massale Bitcoin-aankopen. Post Oak Motor Cars in Houston zou de eerste luxe autodealer zijn geweest die Bitcoin accepteerde. Rick Canalis, een verkoper bij Post Oak Motor Cars, zei dat hoewel het bedrijf Bitcoin al “een paar jaar” accepteert, de dealer slechts 17 Bitcoin-transacties heeft verwerkt. “We hebben een meneer naast ons in ons kantoor die ons een Bitcoin-factuur stuurt en op die manier betaalt,” zei Canalis.

Onpraktisch voor dagelijkse aankopen, maar populair bij millennials

De wilde prijsschommelingen van Bitcoin maken het onpraktisch voor de meeste dagelijkse aankopen. Hoewel de gemiddelde transactiekosten voor Bitcoin volgens BitInfoCharts ongeveer 5,40 dollar bedragen, heeft Bitcoin zich een plaats verworven onder luxehandelaars. Maar Bitcoin kan gemakkelijk 20 procent of meer schommelen in een dag, waardoor het een gok is voor aankopen.

Een ander probleem zijn de belastingen. De belastingdienst classificeert Bitcoin als eigendom, niet als valuta, en wie met Bitcoin koopt moet vermogenswinstbelasting betalen.

De relatieve anonimiteit van Bitcoin-transacties maakt het ook nuttig voor illegale aankopen. In een onderzoek uit 2020 zei ongeveer een derde van de respondenten te geloven dat Bitcoin werd gebruikt voor illegale aankopen.

Eén ding is in het voordeel van Bitcoin: een zwak voor millennials. Uit een enquête van Harris uit 2017 bleek dat een op de vier millennials Bitcoin verkiest boven aandelen. Deze populariteit als investeringsmiddel heeft zeker invloed op de status van Bitcoin als valuta.

Het digitale karakter van Bitcoin is slechts één reden voor zijn aantrekkingskracht. Millennials vinden het ook prettig dat Bitcoin gedecentraliseerd is en er geen tussenpersonen tussen hen en hun aankopen staan.

Eerste stappen met Bitcoin

Hoewel het begrijpelijk is dat bedrijven terughoudend zijn om Bitcoins te accepteren, is er een tegenargument: een vrij jong deel van de bevolking is overtuigd van de munt, en dit geloof maakt het verschil. Maar niet alleen jongeren geloven in Bitcoin.

Uit een peiling in 2020 bleek dat 40 procent van de Amerikanen gelooft dat Bitcoin binnen tien jaar mainstream zal worden, en 56 procent gelooft dat blockchain, de technologie die ten grondslag ligt aan Bitcoin, de wereld zal veranderen.

Dat is een grote verandering ten opzichte van het verleden. Uit een onderzoek van Harris Interactive van maart 2014 bleek dat 48 procent van de Amerikanen op de hoogte is van Bitcoin, maar dat slechts 13 procent er genoeg vertrouwen in heeft om erin te investeren.

Voor degenen die bereid zijn de sprong te wagen, is de veiligste optie voor het opslaan van Bitcoins een “cold wallet”, d.w.z. een wallet die niet verbonden is met het internet. In dat geval kan een Bitcoin-belegger een papieren portemonnee bewaren met cryptocurrency-adressen die toegankelijk zijn via een internetverbinding. Wie zo’n cold wallet gebruikt, is beschermd tegen virussen en diefstal, hoewel er altijd de mogelijkheid bestaat dat hij zijn cold wallet verliest.

Bitcoin toegankelijk maken

De hoge prijs is een van de belangrijkste obstakels voor het toegankelijk maken van Bitcoin. Andere obstakels zijn de prijsvolatiliteit en het gebrek aan overheidssteun. Aan de andere kant zou men kunnen aanvoeren dat de omslachtigheid van Bitcoin om geaccepteerd te worden niet tegen Bitcoin gebruikt moet worden. Het blijkt dat Bitcoin een huidig gat in de markt heeft opgevuld: het gebrek aan valuta die uitsluitend in de digitale wereld bestaan.

De coronavirus pandemie heeft deze ontwikkeling versneld – uit een studie van Mastercard uit het eerste kwartaal van 2020 blijkt dat contactloze betalingen in deze periode met 40 procent zijn toegenomen.

Vóór het coronavirus verschilde de acceptatie van contante betalingen per land: 77 procent van de Zuid-Koreanen betaalde liever zonder contant geld, tegenover 58 procent van de Amerikanen. Na het coronavirus keerden traders en consumenten zich tegen contant geld. In de twee maanden na het uitbreken van de pandemie verviervoudigde het aantal transacties zonder contant geld bijna.

De angst voor de overdracht van ziekteverwekkers via contant geld is reëel. Uit een studie van Rapyd van augustus 2020 bleek dat 54 procent van de consumenten zich zorgen maakt over het gebruik van papiergeld na de covide crisis, en 32 procent wil dat papiergeld en munten in de toekomst worden afgeschaft.

Voorlopig wijzen dergelijke tekenen op een openheid voor digitale valuta. Of dit bitcoin betekent of vele andere vormen van valuta valt nog te bezien, maar de toekomst is duidelijk aan digitale betalingen.

Gerelateerde begrippen