Nooit echt weg: Hoe je verwijderde gegevens kan beschermen tegen hackers

IN HET KORT

Verwijderde gegevens kunnen toegankelijker zijn dan je denkt. Hier zijn enkele manieren om deze gegevens te beschermen tegen nieuwsgierige ogen.

Het is een moedige nieuwe wereld in dit digitale tijdperk, waarin meer gegevens elektronisch worden opgeslagen en over het internet stromen dan – nog niet zo lang geleden – in verschillende levens kon worden verbruikt. Voor de meeste mensen is de digitale wereld een manier van leven geworden – alles, van winkelen en bankieren tot werken, organiseren, onderzoeken en vermaak, gebeurt via een elektronisch apparaat.

Natuurlijk wil je niet dat al jouw digitale data met de hele wereld wordt gedeeld. Elektronische beveiliging is essentieel, en naast wachtwoordbeveiliging en encryptie is het wissen van gegevens een gebruikelijke manier om informatie te verwijderen die niet in onbekende handen mag vallen. Maar wist je dat het simpelweg verwijderen van bestanden op jouw harde schijf of e-mails en webinhoud via jouw browser niet voldoende is om de gegevens daadwerkelijk te verwijderen?

Er zijn hulpmiddelen die verwijderde gegevens op verschillende niveaus kunnen herstellen. Sommige daarvan, zoals forensische computertools, worden gebruikt door overheids- en wetshandhavingsinstanties voor onderzoek. Andere worden gebruikt door hackers om toegang te krijgen tot gevoelige informatie, met schade en gegevensdiefstal tot gevolg.

Harde schijf: wat gebeurt er met “verwijderde” bestanden?

De meeste mensen weten dat wanneer je een bestand op jouw computer “verwijdert”, het niet van jouw harde schijf verdwijnt. In plaats daarvan belandt het in de prullenbak of in de prullenbak. Maar zelfs als je de prullenbak leegt, staan de verwijderde bestanden nog steeds op jouw computer.

Het verwijderen van bestanden van een harde schijf verwijdert alleen de “verwijzingen” die de toegang tot de gegevens vergemakkelijken. De eigenlijke gegevens zijn nog steeds opgeslagen en er zijn verschillende vrij eenvoudige manieren om er toegang toe te krijgen. Als een hacker op afstand toegang krijgt tot jouw harde schijf – een zeer gebruikelijke manier om privégegevens te stelen – kan hij met eenvoudige programma’s voor bestandsherstel alles herstellen. Dit geldt voor pc’s, werkstations en zelfs afgedankte apparaten met gewiste harde schijven.

Wanneer jij jouw e-mails “verwijdert”

Een ander veel voorkomend besef is dat niets op het internet ooit echt weg is. Immense caching – een opslagsysteem dat alle inhoud en vorige versies bewaart – door grote zoekmachines als Google zorgt ervoor dat het digitale collectief voortdurend bewaard blijft. Als je jouw e-mailberichten verwijdert (en jouw prullenbak leegt), lijkt het misschien alsof er geen manier is om die gegevens terug te krijgen, maar dat is niet helemaal waar.

Het goede nieuws is dat hackers in de meeste gevallen geen toegang hebben tot e-mails die permanent uit de prullenbak zijn verwijderd. E-mailproviders bewaren echter reservekopieën van de inboxen van hun klanten, en in sommige gevallen kunnen deze verwijderde berichten worden teruggehaald, meestal via een gerechtelijk bevel.

Hackers gebruiken meestal andere methoden om binnen te dringen in het e-mailverkeer en vertrouwelijke informatie te stelen, hetzij via phishing-zwendel, het breken van wachtwoorden of toegang op afstand waarmee ze kunnen inloggen op jouw live-account en berichten kunnen lezen.

Hoe zit het met tekstberichten?

Je zou denken dat het verwijderen van tekstberichten op dezelfde manier werkt als het verwijderen van e-mails, maar dat is vaak niet het geval. De smartphones van tegenwoordig zijn geavanceerde apparaten. Ze hebben grotere harde schijven waarop meer gegevens kunnen worden opgeslagen – en dat geldt ook voor verwijderde tekstberichten.

Er bestaan forensische technologieën om verwijderde tekstberichten van de harde schijf van de telefoon terug te halen. En hoewel mobiele telefoonbedrijven beweren dat ze de inhoud van sms-berichten niet opslaan, kunnen gerechtelijke dagvaardingen toch gegevens over sms-berichten aan het licht brengen.

Net als bij computers en desktops zijn mobiele telefoongegevens nooit echt weg. En als jouw telefoon wordt gestolen, kan de dief toegang krijgen tot verwijderde teksten.

Bescherm jouw verwijderde gegevens

Het vrijwel ontoegankelijk maken van verwijderde gegevens op de harde schijf van jouw computer of smartphone is geen onmogelijke opgave. Het enige wat nodig is, zijn een paar extra stappen. Voor computers kun je een verwijderingsprogramma gebruiken dat alle ongebruikte gegevensgebieden op jouw harde schijf, waar jouw verwijderde bestanden zich bevonden, zal “scrubben” of overschrijven.

Er zijn verschillende gratis programma’s die dit werk kunnen doen. Tot de populairste behoren Spybot Search & Destroy, Eraser en BleachBit

Bij smartphones is het zaak voorzorgsmaatregelen te nemen om diefstal te voorkomen, en voorzorgsmaatregelen te nemen voor het geval jouw telefoon wordt gestolen. Zorg ervoor dat jij jouw telefoon vergrendelt met een sterk wachtwoord dat in ieder geval een dief tegenhoudt. En laat een wisfunctie op afstand installeren, zodat je de inhoud van de harde schijf van jouw telefoon vanaf elke computer kunt wissen als dat nodig is.

Het besef dat gewiste gegevens nooit echt weg zijn, is een belangrijke eerste stap in de bescherming van jouw gevoelige elektronische gegevens. Zelfs verwijderde bestanden kunnen in verkeerde handen vallen. Zorg ervoor dat dit niet gebeurt.

Gerelateerde begrippen

Melissa Rudy

Melissa Rudy is een veelzijdige copywriter met meer dan 12 jaar ervaring in het creëren van overtuigende, gepolijste content voor online, print en mobiele kanalen. Haar specialiteiten zijn content voor websites, blog posts, persberichten, productbeschrijvingen, nieuwsbrieven en meer. Van 2003 tot 2008 werkte Melissa voor Frontgate/Cornerstone als online content manager. In die functie coördineerde ze de online presentatie van duizenden producten, verzorgde ze de teksten voor het web, beheerde ze de dagelijkse activiteiten van de website en controleerde ze alle online inhoud om de nauwkeurigheid en bruikbaarheid ervan te garanderen. Voorafgaand aan deze functie werkte Melissa drie jaar als technisch…