Ontslagen bij Coindesk: Een slachtoffer van de cryptowinter of bredere problemen in de journalistieke sector?

IN HET KORT

Ontslagen bij CoinDesk onderstrepen bredere uitdagingen in de journalistiek. Deze ontslagen, te midden van een verkoop van $125 miljoen, onthullen de moeilijkheden binnen het moederbedrijf Digital Currency Group (DCG). DCG's problemen met de cryptowinter en het faillissement van bepaalde onderdelen, waaronder de leentak Genesis Capital, dragen bij aan het verhaal. We onderzoeken ook de ontslagen bij andere bedrijven en de opkomst van AI.

De geruchten dat crypto-nieuwssite CoinDesk 45% van zijn redactieleden ontslaat, herinneren ons er opnieuw aan dat niet alles goed gaat in de journalistieke industrie.

Tegenwoordig vechten traditionele media in een nieuw opgebroken landschap van nieuwsbronnen en strijden om aandacht met een golf van diensten die op zoek zijn naar jouw tijd (alles van streaming tot sociale media). De dagen dat je elke ochtend een krant op de deurmat krijgt zijn voorbij.

Voeg daar nog het vertrek van reclame-inkomsten aan toe nu marketingbudgetten voornamelijk online gaan en de opkomst van kunstmatige intelligentie (AI). Het is een vreemde tijd om journalist te zijn in 2023.

Hoewel CoinDesk zijn team van redactieleden inkrimpt, kan het een slachtoffer zijn van de bovenstaande factoren, maar de bezuinigingen hebben ook veel te zeggen over de staat van de cryptocurrency markt op dit moment, inclusief de gevolgen van de crypto schandalen van 2022 en een paar moeilijke jaren voor het moederbedrijf.

Waarom ontslaat CoinDesk zijn redactiepersoneel?

CoinDesk wordt slank nu het bedrijf zich opmaakt voor een nieuw hoofdstuk. De populaire crypto nieuwssite is het personeel aan het inkrimpen nu het op het punt staat om verkocht te worden voor een gerapporteerde $125 miljoen.

Uit interne e-mails die de pers heeft gezien, blijkt dat de ontslagen een “noodzakelijke stap” waren om fondsen te werven voor het moederbedrijf Digital Currency Group (DCG).

DCG is een cryptoconglomeraat dat eigenaar is van vermogensbeheerder Greyscale Investments, Bitcoin (BTC) minerry, nieuwsagentschap CoinDesk en de failliete cryptokredietverstrekker Genesis Capital.

DCG is opgeschrikt door de cryptowinter. Het bedrijf moest zijn vermogensbeheereenheid HQ en zijn institutionele broker TradeBlock in 2023 sluiten. Tegelijkertijd vroeg de leentak Genesis Capital in januari 2023 faillissement aan met meer dan $3,5 miljard schuld bij schuldeisers.

Wat DCG onder druk zet is het Gemini Earn programma, een crypto die Genesis introduceerde voor klanten van cryptobeurs Gemini. Volgens de faillissementsaanvragen is Genesis ongeveer 800 miljoen dollar verschuldigd aan de klanten van het programma.

Coindesk ontslagronde uitgelegd: Hoe is DCG hier gekomen?

Terugkijkend naar mei 2022 was de implosie van het Terra ecosysteem de eerste dominosteen die uiteindelijk zou leiden tot de ineenstorting van Genesis Capital.

Kort daarna vroeg het in Singapore gevestigde crypto hedgefonds Three Arrows Capital (3AC), dat zware marktverliezen had geleden door de ineenstorting van Terra, faillissement aan nadat het zijn schuldeisers niet had terugbetaald.

Genesis behoorde tot de topschuldeisers van 3AC en leende ongeveer $2,36 miljard aan het hedgefonds.

Hoewel Genesis erin slaagde om de helft van het bedrag terug te krijgen via onderpand, bleef de resterende $1,2 miljard nog steeds onbetaald. Op dat moment was moederbedrijf DCG tussenbeide gekomen om Genesis te redden, door het 3AC-risico over te nemen en te vervangen door een promesse van $1,1 miljard aan Genesis.

De situatie verslechterde toen de populaire cryptobeurs FTX eind 2022 instortte. Angstige klanten van Gemini Earn – die hun crypto hadden uitgeleend aan Genesis – begonnen verwoed hun leningen af te sluiten, waardoor er een bankrun ontstond op de leenunit van DCG.

Toen Genesis niet kon voldoen aan de terugbetalingen van de leningen, vroeg het bedrijf in januari 2023 faillissement aan.

In mei 2023 diende cryptobeurs Gemini een claim in voor meer dan $1,1 miljard aan cryptocurrencies namens klanten van Gemini Earn. Centraal in de claim staat de promesse van DCG aan Genesis.

Een nieuwe rechtszaak die in juli 2023 werd aangespannen beschuldigde DCG van het verkeerd voorstellen van de solvabiliteit van Genesis door het schrijven van een “valse” promesse aan Genesis.

Zijn de ontslagen bij Coindesk alleen te wijten aan de problemen bij DCG?

Hoewel de aanhoudende problemen bij moederbedrijf DCG een directe invloed kunnen hebben gehad op de beslissing van CoinDesk om afscheid te nemen van een groot deel van de redactie, kunnen we de ontslagen niet volledig toeschrijven aan de problemen bij DCG.

De ontslagen bij CoinDesk waren geen verrassing. Het Amerikaanse bedrijfsleven heeft sinds 2022 te maken gehad met massale ontslagen doordat bedrijven kostenbesparende maatregelen doorvoerden om zich te beschermen tegen een wereldwijde economische neergang en hogere rentetarieven.

De crypto sector is hard getroffen door een daling van de prijzen en een afname van de publieke interesse in cryptocurrencies tijdens de dalende markt.

Fortune schat dat de crypto industrie alleen al in de eerste twee maanden van 2023 meer dan 2.000 banen heeft verloren.

Als we naar het bredere landschap kijken, zien we dat er tientallen ontslagen zijn gevallen in de journalistieke sector, met redenen die variëren van kostenbesparingen tot teruglopende advertentie-inkomsten:

  • 21 januari 2023: Tech-gericht mediabedrijf Vox Media ontslaat 133 mensen of 7% van het personeel vanwege “tijdelijke macro-economische invloeden.”
  • 9 februari 2023: News Corp, eigenaar van The Wall Street Journal en New York Post, zegt 1.250 banen te schrappen om de winstgevendheid te herstellen. Het bedrijf zei dat advertentie-inkomsten, een belangrijke bron van inkomsten voor mediabedrijven, afnamen door lagere uitgaven vanuit de markt.
  • 20 april 2023: Buzzfeed sloot zijn nieuwssite en ontsloeg 15% van zijn personeel nadat het werd geconfronteerd met een daling van de advertentie-inkomsten.
  • 15 mei 2023: Vice Media, ooit gewaardeerd op meer dan $5 miljard, vroeg faillissement aan.
  • 27 juni 2023: National Geographic ontslaat de laatste van zijn 18 personeelsleden en stopt met zijn tijdschrift in de VS. Het bedrijf zal een beroep doen op freelancers om toekomstige uitgaven te schrijven. De ontslagen maakten deel uit van de plannen van moederbedrijf Disney om kosten te besparen.

Hoe zit het met AI in de journalistiek?

Het gebruik van AI-schrijftools, waarvan er veel zijn, door bedrijven is een belangrijke bedreiging voor banen in de media-industrie. Enkele van de beste bedrijven in de sector suggereren dat AI niet meer weg te denken is.

The Associated Press (AP) gebruikt al generatieve AI om winstrapporten van bedrijven te automatiseren, sportwedstrijden samen te vatten en live evenementen te transcriberen. De uitgever ging nog een stap verder door in juli 2023 een overeenkomst te sluiten met ChatGPT-maker OpenAI.

De deal geeft OpenAI de licenties om AP’s archief van nieuwsberichten te gebruiken, terwijl AP “gebruik kan maken van OpenAI’s technologie en productexpertise”.

Ondertussen zei Robert Thomson, CEO van News Corp, in een telefoongesprek met investeerders dat generatieve AI een “opmerkelijke kans” biedt voor het bedrijf om nieuwe inkomstenstromen te creëren en de kosten te verlagen – de New York Times meldde dat Google een AI-product dat nieuwsverhalen produceert aan News Corp voorstelt.

“Deze tools zijn niet bedoeld om de essentiële rol van journalisten bij het rapporteren, creëren en controleren van hun artikelen te vervangen en kunnen dat ook niet”, zegt Jenn Crider, woordvoerster van Google, in een verklaring aan The New York Times. “In plaats daarvan kunnen ze opties bieden voor koppen en andere schrijfstijlen.”

De onderste steen boven

De timing van de wereldwijde economische vertraging en de opkomst van generatieve AI-technologie valt samen met het beeld van een crisis voor de media-industrie.

Hoewel sommige bedrijven zijn opgeslokt door ongunstige marktkrachten, blijkt uit nieuws van beursgenoteerde bedrijven (die elk kwartaal hun financiële cijfers moeten rapporteren) dat de advertentie-inkomsten zijn gestegen, dus er is goed nieuws aan de horizon.

Wat AI betreft, moeten professionals in de media-industrie zich bijscholen en openstaan voor het gebruik van AI-tools die hen kunnen helpen bij hun werk.

Journalisten in de redactiekamer van morgen zullen moeten weten hoe ze AI in hun voordeel kunnen gebruiken en tegelijkertijd de beperkingen van hun handige helper moeten begrijpen.

Gerelateerde begrippen

Mensholong Lepcha

Mensholong Lepcha is een financieel journalist gespecialiseerd in cryptocurrencies en wereldwijde aandelenmarkten. Hij heeft gewerkt voor gerenommeerde bedrijven als Reuters en Capital.com. Gefascineerd door blockchaintechnologie, NFT's en de tegendraadse school van beleggen, heeft Mensholong expertise in het analyseren van tokenomics, prijsbewegingen en technische details van Bitcoin, Ethereum en andere blockchainnetwerken. Hij heeft artikelen geschreven over een breed scala aan financiële onderwerpen, waaronder grondstoffen, forex, monetair beleid van centrale banken en ander economisch nieuws.