Texas betaalt Riot Platforms 31 miljoen dollar om Bitcoin mining te stoppen tijdens klimaatcrisis

IN HET KORT

Riot Platforms heeft 31,7 miljoen dollar aan energiekredieten ontvangen voor het verminderen van de mijnbouwactiviteiten tijdens een verzengende hittegolf in Texas. De stap komt nu toezichthouders in de staat het belang benadrukken van bitcoin mijnbouw voor het verbeteren van de veerkracht van het energienetwerk.

Het Bitcoin mining bedrijf Riot Platforms heeft zijn activiteiten drastisch verminderd tijdens de hevige hittegolf in Texas. In augustus delvde het bedrijf slechts 333 bitcoins (BTC), wat een vermindering van de energiebehoefte met 95% betekent. Als compensatie ontving het bedrijf 31,7 miljoen dollar aan energiekredieten.

Deze maatregel was bedoeld om cruciale middelen te leveren aan de lokale stroomleverancier, de Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), in het licht van de klimaatcrisis. ERCOT, dat verantwoordelijk is voor 90% van de energiebehoeften in Texas, opereert als een zelfstandig en gedereguleerd netwerk.

Riot Platforms staat niet alleen in het terugschalen van activiteiten vanwege de extreme hitte in Texas. Marathon Digital Holdings, eveneens een Bitcoin mining bedrijf, meldde een daling van 9% in Bitcoin productie in augustus 2023 vergeleken met de voorgaande maand, wat leidde tot tijdelijke stopzettingen.

“Het inperken van de activiteiten van het bedrijf heeft een belangrijke bijdrage geleverd aan het verminderen van de algehele vraag naar elektriciteit in ERCOT”, aldus Jason Les, CEO van Riot Platforms, in een persbericht. “Dit zorgde ervoor dat gewone Texanen geen verstoring van hun elektriciteitsdiensten ondervonden.”

“Augustus was een mijlpaalmaand voor Riot in het laten zien van de voordelen van onze unieke energiestrategie,” voegde Les eraan toe. “De effecten van deze credits verlagen Riot’s kosten om Bitcoin te delven aanzienlijk en zijn een belangrijk element in het maken van Riot een van de laagste kosten producenten van Bitcoin in de industrie.”

De crypto mining sector kende een opmerkelijke groei in 2021, gedreven door de toenemende vraag naar Bitcoin. Echter, in het daaropvolgende jaar ondervonden veel grote Bitcoin mining bedrijven uitdagingen door de ineenstorting van de cryptomarkt, met faillissementen tot gevolg.

Bitcoin mining bedrijven kunnen voor nog meer uitdagingen komen te staan nu de hash rate – de rekenkracht gebruikt voor het delven van cryptocurrency – nieuwe hoogterecords bereikt in afwachting van de volgende halvering in het voorjaar. Tijdens deze halving, die ongeveer elke vier jaar plaatsvindt, worden de beloningen voor miners gehalveerd.

Texaanse regelgevers steunen mijnbouwactiviteiten

Texaanse regelgevers, waaronder gouverneur Greg Abbott, hebben hun steun uitgesproken voor de Bitcoin mining industrie in de staat. Abbott pleit voor het aantrekken van meer mining bedrijven naar Texas om het historisch instabiele elektriciteitsnet te stabiliseren door het stimuleren van extra energieopwekkingsfaciliteiten.

Senator Ted Cruz stelde in een interview op Fox News Radio dat Bitcoin mining de veerkracht van het energienet vergroot. Hij benadrukte dat mining activiteiten gemakkelijk kunnen worden stopgezet in tijden van crisis, waardoor ze als noodenergiereserves dienen.

“Texas is een centrum voor banen, innovatie en vrijheid, waardoor het de natuurlijke oase is voor Bitcoin mining,” zei hij in een recente tweet. “Deze operaties kunnen de veerkracht van ons elektriciteitsnet verbeteren, omdat ze kunnen worden uitgeschakeld tijdens slecht weer en elektriciteit kunnen vrijmaken om huizen te verwarmen of te koelen.”

In mei namen de Texaanse wetgevers twee wetsvoorstellen aan, SB 1929 en HB 591, die ondersteuning bieden aan miners. SB 1929 vereist dat mining bedrijven met een capaciteit van meer dan 75 megawatt (MW) zich registreren bij de Public Utilities Commission (PUC) van Texas als grote energieverbruikers, terwijl HB 591 belastingvoordelen biedt aan bedrijven die anders verspild gas gebruiken.

Ondertussen wil het wetsvoorstel HB 591 belastingvrijstellingen invoeren voor bedrijven die anders verspild gas, waaronder datacenters, gebruiken. “Deze wetsvoorstellen geven aan dat Texas de favoriete jurisdictie blijft voor Bitcoin, blockchain en digitale activa,” aldus Lee Bratcher, voorzitter van de lokale industriegroep Texas Blockchain Council (TBC).

Sommige inwoners van Texas uiten hun bezorgdheid over mijnbouwactiviteiten

Bitcoin mining is een energie-intensief proces. Het vereist het oplossen van complexe wiskundige problemen om transacties op het Bitcoin-netwerk te valideren en te beveiligen, waarvoor krachtige computers nodig zijn.

Volgens het Cambridge Center for Alternative Finance verbruikt Bitcoin jaarlijks ongeveer 117 Terawattuur, wat overeenkomt met 0,55% van de wereldwijde elektriciteitsproductie. Dit verbruik overtreft dat van veel landen, waaronder Nederland en de Filippijnen.

In Navarro County, Texas, startten inwoners vorig jaar een petitie tegen een lokale Bitcoin mining faciliteit, met bijna 1200 handtekeningen, uit bezorgdheid over de impact op de lokale infrastructuur en het milieu.

Volgens een rapport van het Witte Huis uit september 2022 genereert crypto mining in de VS ongeveer 25 tot 50 Mt CO2/jaar, wat neerkomt op 0,4% tot 0,8% van de totale broeikasgasuitstoot in het land. Het rapport wijst op mogelijke lokale impact van mining activiteiten, waaronder geluids- en wateroverlast, elektronisch afval, en lucht- en andere vervuiling.

Gerelateerde begrippen

Ruholamin Haqshanas

Ruholamin Haqshanas is een journalist op het gebied van cryptocurrency en financiën met meer dan drie jaar ervaring in het vakgebied. Hij heeft een bachelordiploma in Mechatronics en een grote interesse in de FinTech sector. Hij begon als freelance schrijver over technologie, maar richtte zich op crypto nadat hij in 2019 kennismaakte met de sector. Ruholamin schreef al voor een aantal financiële en crypto nieuws websites, waaronder CryptoNews, Investing.com, 24/7 Wall St, The Tokenist, Business2Community, ZyCrypto, EthereumPrice.org, Milk Road, en anderen. Hij heeft ook gewerkt met een aantal grote crypto- en DeFi-projecten als content creator, waaronder Midas Investments, BullPerks/GamesPad en…