Changpeng Zhao (CZ)

Hvorfor oss?

Hvem er Changpeng Zhao?

Changpeng Zhao (ofte referert til som CZ) er grunnlegger og administrerende direktør for kryptovalutabørsen Binance. Han lanserte Binance i 2017, som siden har vokst til å bli verdens største kryptobørs målt i handelsvolum.

CZs skarpe forretningssans har spilt en sentral rolle i å bygge Binance opp til et respektert varemerke. Med sin bakgrunn innen teknologi og omfattende erfaring har han fokusert på å skape en brukervennlig plattform for kjøp av kryptovalutaer med maksimal sikkerhet.

Disse kjerneprinsippene har vært grunnlaget for Binances suksess innen kryptovaluta og blokkjedeteknologi.

CZ har imidlertid gått av som administrerende direktør i Binance etter et rekordforlik på 4,3 milliarder dollar med amerikanske myndigheter den 21. november 2023.

Den 30. april 2024 ble CZ dømt til fire måneders fengsel av en amerikansk domstol etter å ha erkjent seg skyldig i brudd på amerikanske lover mot hvitvasking av penger i Binance.

Tidlig liv og utdanning

Zhao ble født 5. februar 1977 i Jiangsu-provinsen i Kina, og emigrerte til Vancouver i Canada i 1989.

Hans lidenskap for teknologi ble tydelig da faren, Shengkai, kjøpte en 286 DOS-datamaskin til 7 000 dollar, noe som gjorde et dypt inntrykk på unge CZ. Senere tok han en grad i informatikk ved McGill University i Montreal i Canada.

På McGill studerte CZ programmering, programvareutvikling og komplekse datasystemer. Disse tekniske ferdighetene skulle senere fungere som en drivkraft bak hans streben etter å bli best i et konkurransepreget felt.

Personlig liv

Changpeng Zhao deler minimalt med detaljer på nettet.

I tenårene hadde han ulike deltidsjobber, blant annet på McDonald’s, en Chevron-bensinstasjon og som dommer på volleyballkamper.

Når det gjelder sivilstand, er Zhao for tiden ugift, og han har ikke offentliggjort mange detaljer om kjærlighetslivet.

Changpeng Zhaos tidlige karrierevei

Etter endt utdannelse fikk CZ jobb som programvareingeniørpraktikant ved Tokyo Stock Exchange i 2001. I denne rollen var han ansvarlig for å utforme kompleks handelsprogramvare for den asiatiske verdipapirbørsen for å registrere og utføre handler verdt milliarder av dollar.

Deretter begynte han på et prosjekt for å utvikle handelsprogramvare for den anerkjente Bloomberg-terminalen, kjent som Tradebook Futures Development, i New York fra 2001 til 2005.

Etter at han forlot Bloomberg, var Zhao med på å grunnlegge Fusion Systems, et IT-selskap i Singapore. Men gründervirksomheten hans stoppet ikke der.

I 2015 grunnla han Bijie Tech, en leverandør av skybaserte tjenester til børser.

I 2013, i løpet av denne perioden med mange ulike erfaringer, kom CZ i kontakt med konseptet Bitcoin (BTC), noe som utløste en lidenskapelig interesse for desentralisert valuta.

Han ble opptatt av å muliggjøre et mer universelt, desentralisert og åpent finanssystem. Blokkjedeteknologi og kryptovalutaer ble det ideelle middelet for å nå dette målet.

Derfor kastet CZ seg ut i kryptomiljøer og begynte å bygge et nettverk av forbindelser i bransjen.

For å øke sin forståelse og bidra aktivt til feltet, bestemte han seg for å søke jobb i kryptovalutaområdet.

Som en konsekvens av dette fikk han sentrale roller som f.eks:

  • Utviklingssjef, Blockchain.info, 2013: Blockchain.info er en ledende leverandør av Bitcoin-lommebøker. I denne rollen fikk Changpeng Zhao uvurderlig innsikt i hvordan en leverandør av kryptovaluta-lommebøker fungerer.
  • Teknologidirektør (CTO), OKCoin, 2014: OKCoin er en av Kinas største børser for kryptovaluta. CZs sterke tekniske innsikt spilte en viktig rolle i selskapets vekst på det asiatiske markedet. Hans rolle som CTO hjalp ham med å få den nødvendige erfaringen med hvordan en kryptovaluta-børs muliggjør kjøp og salg av digitale aktiva.

I tillegg til disse nøkkelrollene tok Changpeng Zhao også på seg ansvarsområder hos ZeroBlock, der han hadde tilsyn med utviklingen av Wallet og API.

En kinesisk immigrant som leder verden

I 2017 tok Zhao initiativ til etableringen av Binance i Kina, et trekk som etter hvert skulle endre landskapet i det globale kryptovalutamarkedet. Binance ble raskt anerkjent på grunn av sitt brede utvalg av digitale aktiva, brukervennlige grensesnitt og eksepsjonelt effektive handelsplattform.

Noen måneder etter lanseringen begynte det imidlertid å brygge opp problemer da kinesiske myndigheter innførte strenge regler for kryptovalutabørser innenfor landets grenser. Snarere enn å være et tilbakeslag, fungerte denne avgjørende hendelsen som grunnlaget for merkevaren Binance Global.

CZ flyttet Bitcoin børsen offshore. Denne strategiske dreiningen gjorde det mulig for ham og teamet hans å fokusere på å utvide merkevarens tilstedeværelse.

Tilnærmingen deres, som var sentrert rundt brukervennlige, sikre, sentraliserte operasjoner og stadig innovasjon, førte Binance til en ledende posisjon på kryptobørsarenaen.

Binance begynte snart å behandle kryptotransaksjoner for milliarder av dollar og fikk millioner av brukere over hele verden.

I motsetning til mange andre kryptobørser som kun fokuserer på kjøp og salg av Bitcoin og andre alternative valutaer (altcoins), har Binance gjort betydelige investeringer i en rekke viktige kryptorelaterte tjenester, blant annet

  • BNB Smart Chain: I likhet med Ethereum-blokkjeden er BNB Smart Chain en åpen layer-1-blokkjedeprotokoll. Den kjører på smarte kontrakter og muliggjør sømløs utvikling av desentraliserte applikasjoner (dApps) og påfølgende distribusjon av desentraliserte finansprosjekter (DeFi).
  • Binance Staking: Binance introduserte staking-as-a-service, slik at kundene kan låse sine tokens eller kryptoaktiva i bytte mot å sikre en blokkjedeprotokoll og tjene nyopprettede mynter.
  • Binance Launchpad: Binance Launchpad gjør det mulig for kryptoprosjekter å selge sine opprinnelige tokens direkte til kunder før de kommer ut på hovedmarkedet.

Binance kontroverser

Binance børsen ble hacket i mai 2019, der 7 000 BTC ble tappet av plattformen på grunn av dårlige sikkerhetstiltak. Den ble også beskyldt for innsidehandel i 2021, noe børsen benektet.

Videre forsøkte Binance å kjøpe opp sin nære konkurrent, FTX, under en økonomisk nedtur i november 2022. CZ oppdaget et underskudd på 6 milliarder dollar i FTXs regnskap. Det resulterte i at trakk seg fra avtalen med henvisning til uriktig offentliggjorte regnskaper.

Regulatoriske utfordringer har også vært et konstant problem. Storbritannias Financial Conduct Authority (FCA) advarte mot å bruke plattformen, med henvisning til at den ikke hadde lisens til å tilby tjenester i regionen.

I USA har Binance og CZ blitt saksøkt av flere ulike rettsinstanser, hvorav Securities and Exchange Commission (SEC) har vært den mest fremtredende.

Den 5. juni 2023 saksøkte myndighetsorganet Binance og grunnleggeren CZ for salg av uregistrerte tokens, utlånsprodukter, uregistrerte staking-tjenester, villede investorer og ni andre anklager.

Andre offentlige etater, inkludert Department of Justice (DoJ), Commodity Futures and Trading Commission (CFTC), Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN) og Office of Foreign Asset Control (OFAC), innledet også en flerårig etterforskning av Binances virksomhet.

Myndighetenes samlede innsats resulterte i flere siktelser mot kryptobørsen og dens grunnlegger for hvitvasking av penger, ulovlig pengeoverføring og brudd på strafferettslige sanksjoner.

I november 2023 ble Binance børsen ilagt en bot på 4,3 milliarder dollar, og CZ trakk seg som en del av forliket. Han ble også utestengt fra å innta en lederstilling i firmaet i tre år.

Den 30. april 2024 ble CZ dømt til fire måneders fengsel etter å ha erkjent seg skyldig i anklager om hvitvasking av penger. Straffen var kortere enn de tre årene som den amerikanske påtalemyndigheten hadde lagt ned påstand om.

“Jeg mener at det første skrittet for å ta ansvar er å erkjenne feilene fullt ut. Her klarte jeg ikke å implementere et tilstrekkelig anti-hvitvaskingsprogram … Jeg innser nå alvoret i den feilen”, sa CZ til den amerikanske distriktsdommeren Richard Jones før dommen ble avsagt, ifølge Reuters.

Senere takket CZ sine støttespillere via et Twitter-innlegg (nå X) og sa at han ville “forbli en passiv investor (og innehaver) i krypto”.

CZs nettoformue

Takket være Binances betydelige tilstedeværelse på markedet har Changpeng Zhao blitt milliardær. Ifølge Bloomberg Billionaires Index overstiger CZs nettoverdi nå 28 milliarder dollar.

Det er imidlertid viktig å merke seg at dette tallet er gjenstand for hyppige endringer avhengig av verdsettelsen av Binance børsen.

I tillegg ble CZ den 21. november 2023 funnet skyldig i hvitvasking av penger og andre brudd på strafferettslige sanksjoner.

Binance grunnleggeren ble ilagt en bot på 175 millioner dollar for å bli løslatt fra varetekt etter å ha erkjent seg skyldig i brudd på Bank Secrecy Act. Dette kan redusere nettoverdien hans noe hvis han blir ilagt ytterligere økonomiske straffer i fremtiden.

Relaterte begreper

Jimmy Aki
Crypto & Blockchain Writer
Jimmy Aki
Krypto & blockchain-skribent

Jimmy er utdannet ved University of Virginia og bor nå i Storbritannia. Han har fulgt utviklingen av blockchain i flere år og er optimistisk med tanke på potensialet for å demokratisere det finansielle systemet. Jimmys tidligere publiserte artikler finnes på BeInCrypto, Bitcoin Magazine, Decrypt, EconomyWatch, Forkast.news, Investing.com, Learnbonds.com, MoneyCheck.com, Buyshares.co.uk og en rekke andre ledende mediepublikasjoner. Jimmy har selv investert i Bitcoin siden 2018, og i den senere tid i ikke-soppbare tokens (NFT-er) siden oppblomstringen i 2021, med ekspertise innen trading, kryptogruvedrift og personlig økonomi. I tillegg til å skrive for Techopedia er Jimmy også utdannet økonom, regnskapsfører og blockchain-instruktør…