Varför oss?

Bitcoin Fork

Vad betyder Bitcoin fork?

En Bitcoin fork är en delning av Bitcoin-nätverket där två separata “grenar” skapas, var och en med sitt eget protokoll. En gren fortsätter att följa det protokoll som gällde före förgreningen, medan den andra följer ett nytt protokoll med andra regler.

Bitcoin forks kan vara “mjuka” eller “hårda” forks. Den förstnämnda typen innebär att den nya grenen fortfarande är kompatibel med den ursprungliga grenen. Den senare typen är inkompatibel med den ursprungliga grenen, vilket innebär att en helt ny blockkedja har skapats.

De flesta Bitcoin forks skapas för att uppgradera nätverket, antingen genom att öka transaktionshastigheten eller förstora blockstorleken. Det är dock inte alla Bitcoin forks som omedelbart tas i bruk, och det finns ofta en debatt inom gemenskapen om huruvida den ursprungliga eller nya förgreningen ska användas.

Techopedia förklarar Bitcoin forks

Bitcoin forks är ett omdiskuterat fenomen på marknaden för kryptovalutor som kan ha stor inverkan på alla intressenter. Dessa forks förändrar i grunden hur nätverket fungerar, hur konsensus uppnås och till och med vilken digital valuta som används.

Eftersom kryptovalutamarknaden är så snabbrörlig utvecklas det regelbundet ny teknik som kan förbättra en blockkedjas effektivitet. Med tanke på att Bitcoin ursprungligen skapades 2009 är nätverkets protokoll relativt föråldrat. Det kan dock uppgraderas och ändras genom denna forking-mekanism.

Den kritiska punkten att notera är att varje “gren” som är resultatet av forken fortfarande kommer att dela samma grundläggande aspekter av den ursprungliga blockkedjan – i detta fall Bitcoin-nätverket. Även om grenarna kommer att ha olika tillvägagångssätt är de ofta parallella med Bitcoins ursprungliga konfiguration men med några anmärkningsvärda förändringar.

Olika typer av Bitcoin fork

Det finns två huvudtyper av Bitcoin fork – en “mjuk” fork och en “hård” fork.

  • Soft Fork – En soft fork är ett sätt att uppgradera eller ändra Bitcoins blockkedja utan att skapa en helt ny blockkedja. Den viktigaste egenskapen hos soft forks är att de är bakåtkompatibla. Ingen ny digital valuta skapas, så användarna behöver inte välja mellan att använda den gamla eller nya blockkedjan.
  • Hard Fork – En hard fork skiljer sig avsevärt från en soft fork eftersom en helt ny blockkedja och digital valuta skapas. Den nya blockkedjan är inte bakåtkompatibel med den gamla blockkedjan, även om den kommer att spegla den på många sätt. På grund av detta måste nätverksanvändare bestämma om de ska hålla fast vid den gamla blockkedjan eller övergå till den nya.

Diskussioner om Bitcoin forks fokuserar vanligtvis på hard forks eftersom dessa i grunden förändrar hur nätverksanvändare måste arbeta. Eftersom en helt ny blockkedja skapas kommer många egenskaper att ändras, till exempel mining-svårigheter, blockstorlek och transaktionskostnader.

Med tanke på blockkedjans decentraliserade natur är det inte alla hard forks som tas emot väl eller stöds. Vissa communitymedlemmar kan känna att det är ett nödvändigt steg för att förbättra blockkedjan, medan andra kanske föredrar den ursprungliga inställningen.

Populära exempel på Bitcoin forks

Sedan starten 2009 har Bitcoin-nätverket upplevt flera hårda förgreningar – vissa mer framgångsrika än andra. Bland dessa kan nämnas:

  • Bitcoin Cash – Denna fork uppstod i augusti 2017 och syftade till att hantera de skalbarhetsproblem som omgav Bitcoin. Den största skillnaden med Bitcoin Cash var blockstorleken, som ökade från 1 MB till 8 MB. Bitcoin Cash-blockkedjan använder inte BTC utan istället BCH som digital valuta.
  • Bitcoin Gold – Bitcoin Gold-forken inträffade i oktober 2017 och syftade till att förbättra tillgängligheten för miningprocessen. På grund av Bitcoins storlek och tillväxt blev mining mer utmanande för vanliga människor – så Bitcoin Gold introducerade ett nytt miningprotokoll som kunde uppnås med grundläggande GPU:er. Bitcoin Gold-nätverket använder BCG som sin ursprungliga digitala valuta.

Det har också funnits flera föreslagna Bitcoin forks som aldrig genererade tillräckligt med momentum för att fortsätta. Dessa inkluderar Bitcoin Unlimited och Bitcoin Classic, som fokuserade på att öka Bitcoins blockstorlek. Dessa blockkedjor sågs dock negativt av Bitcoin-communityn på grund av oro kring säkerhet och potentiell centralisering.

Även om hard forks får mest uppmärksamhet har det också förekommit flera soft forks som på ett betydande sätt har förändrat hur Bitcoin-nätverket fungerar. Den största var Segregated Witness (SegWit), som ägde rum 2017. Denna fork “segregerade” vittnesdata från transaktionsdata inom ett block, vilket ökade blockkapaciteten.

Som ett resultat av SegWit soft fork ökade Bitcoins effektivitet dramatiskt. Transaktionstiderna förkortades samtidigt som transaktionssäkerheten ökade. SegWit banade också väg för Lightning Network, som är en avgörande drivkraft för att Bitcoin ska spridas globalt.

Är Bitcoin forks nödvändiga?

Det finns inget tydligt svar på denna fråga, eftersom vissa människor kan tycka att Bitcoin i sig är tillräckligt bra, medan andra kan tycka att blockkedjan behöver uppgraderas. Svårigheten att besvara denna fråga är ännu mer uttalad när det gäller hard forks eftersom dessa inte kan reverseras.

Sedan Bitcoin lanserades 2009 har det dykt upp otaliga kryptovalutor som använder sig av banbrytande teknik. Det innebär att de kan erbjuda snabbare transaktioner, lägre avgifter och högre säkerhet. Därför ifrågasätts Bitcoins effektivitet när den jämförs med några av dessa kryptovalutor.

Detta är huvudargumentet för dem som är “pro-fork”. Men som framgår ovan är inte alla Bitcoin forks framgångsrika. Dessutom kan vissa förgreningar vara instabila och farliga, vilket är anledningen till att det finns så mycket debatt om dem.

I slutändan är det upp till varje enskild användare att avgöra om man vill använda en ny Bitcoin fork. Vissa forks kan erbjuda funktioner som det ursprungliga Bitcoin-nätverket inte har, vilket kan tilltala vissa användare. För många människor fortsätter dock det ursprungliga Bitcoin-nätverket att uppfylla deras behov.

Relaterade termer

Tom Sheen
Redaktör

Tom är redaktör för Techopedia och ser till att innehållet på webbplatsen är korrekt, relevant och aktuellt. Han har haft ett långvarigt intresse för teknik och använder den kunskapen för att ge exakta och kortfattade definitioner av tekniska termer. Innan Tom började på Techopedia hade han tillbringat mer än ett decennium som sportjournalist och chefredaktör på en rad ledande brittiska dagstidningar, däribland The Sun, The Independent och The Daily Mail.