Varför oss?

Dator

Vad är en dator?

En dator är en elektronisk enhet som bearbetar data enligt instruktioner som ges av datorprogram. Datorer kan användas för att utföra en mängd olika uppgifter, från grundläggande beräkningar till komplexa operationer som involverar artificiell intelligens (AI).

En dator består av två huvuddelar: hårdvara och mjukvara. Hårdvaran ansvarar för att utföra uppgifter, och mjukvaran ger hårdvaran anvisningar om vilka uppgifter som ska utföras – och hur de ska utföras.

Techopedia förklarar dator

Datorhårdvara, inbyggd programvara, kringutrustning och programvara samverkar för att mata in, bearbeta, lagra och mata ut data.

  • Hårdvara är en dators fysiska komponenter.
  • Programvara är den systemprogramvara och de program som körs på en dator och som gör det möjligt för maskinvaran att utföra olika uppgifter.
  • Firmware är en speciell typ av programvara som är inbäddad i hårdvarukomponenter för att styra deras grundläggande funktioner.
  • Kringutrustning är externa enheter som ansluts till en dator och ger den ytterligare funktioner.

Vem uppfann datorn?

Uppfinningen av datorn kan inte tillskrivas en enskild individ. Utvecklingen av datorer från tidiga mekaniska räknemaskiner till dagens avancerade digitala system involverade många vetenskapsmäns, ingenjörers och matematikers arbete. Dessa är:

  • Charles Babbage (1791 – 1871)
  • Ada Lovelace (1815 – 1852)
  • George Boole (1815 – 1864)
  • Alan Turing (1912-1954)
  • John Atanasoff och Clifford Berry (1942)
  • John Mauchly och J. Presper Eckert (1945)
  • John von Neumann (1903-1957)
  • John Bardeen, Walter Brattain och William Shockley (1947)
  • Robert Noyces (1959)
  • Ted Hoff, Federico Faggin, Stanley Mazor och Masatoshi Shima (1971)

Mer om skaparna bakom datorn

Charles Babbage (1791 – 1871) kallas ofta för “datorns fader”. Han anses ha lanserat begreppet programmering och idén om att automatisera beräkningar.

Ada Lovelace (1815 – 1852) skrev vad som ofta betraktas som den första algoritmen som var avsedd att bearbetas av en maskin.

George Boole (1815 – 1864) utvecklade ett logiskt system som lade grunden för det binära system som används i datorprogrammering och digital kretsdesign.

Alan Turing (1912-1954) är känd för att ha formaliserat begreppen “algoritm” och “beräkning” genom uppfinningen av sin Turingmaskin. Han bidrog också till området artificiell intelligens och föreslog en metod för att avgöra om en maskin är kapabel till intelligent beteende som inte går att skilja från en människas.

John Atanasoff och Clifford Berry (1942) konstruerade och byggde en av de första elektroniska digitala datorerna. Atanasoff-Berry Computer (ABC), som främst var avsedd för att lösa linjära algebraiska ekvationer, använde binära siffror och hade förmågan att utföra samtidiga operationer parallellt.

John Mauchly och J. Presper Eckert (1945) konstruerade och byggde Electronic Numerical Integrator and Computer (ENIAC), en av de tidigaste elektroniska digitala datorerna för allmänna ändamål. ENIAC kunde omprogrammeras för att lösa en mängd olika numeriska problem.

John von Neumann (1903-1957) föreslog 1945 principen om lagrade program. Denna innovation anses ofta vara lika betydelsefull som övergången från mekaniska till elektroniska datorer.

John Bardeen, Walter Brattain och William Shockley uppfann transistorn 1947. Transistorer, som används för att styra och manipulera elektriska signaler, började ersätta vakuumrör i datorer i slutet av 1950-talet.

Robert Noyces idé om att placera en integrerad krets (IC) på ett kiselchip 1959 gjorde det möjligt att massproducera integrerade kretsar och banade väg för miniatyrisering av datorkomponenter.

Ted Hoff, Federico Faggin, Stanley Mazor och Masatoshi Shima konstruerade den första kommersiellt tillgängliga mikroprocessorn, som lanserades av Intel 1971. Mikroprocessorns förmåga att utföra en mängd olika uppgifter på ett enda chip bidrog till att göra persondatorer (PC) och smarta enheter möjliga.

Vad kan en dator göra?

En dator kan utföra en mängd olika uppgifter, beroende på hur den är konstruerad och vilken programvara den kör. Vanliga funktioner är till exempel:

  • Utföra komplexa matematiska beräkningar i hög hastighet.
  • Skapa, spåra, lagra och överföra
  • Underlättar kreativitet, kommunikation, samarbete och lärande online.
  • Tillhandahålla åtkomst till World Wide Web.
  • Genomföra komplexa simuleringar och analyser för vetenskaplig forskning.
  • Underlätta maskininlärning (ML) och artificiell intelligens.
  • Styrning och övervakning av andra datorsystem.
  • Spela strömmande media och datorvideospel.
  • Hantera digitala finansiella transaktioner.
  • Automatisering av affärsprocesser.
  • Digitalisera sjukvården och stödja Internet of Medical Things (IoMT).

Vad finns det för olika typer av datorer?

Datorer klassificeras vanligtvis efter kategorityp, varumärke eller operativsystem (OS). Klassificeringarna hjälper konsumenter, företag och teknikentusiaster att fatta välgrundade köpbeslut, eftersom de hjälper kunderna att förstå vad de kan förvänta sig av en viss dator när det gäller kapacitet, kompatibilitet och övergripande användarupplevelse.

Datorkategorier

Datorer kategoriseras ofta efter fysisk storlek, funktionella egenskaper och avsedd användning. Populära datorkategorier inkluderar:

Superdatorer: Förr i tiden var superdatorer enskilda datorer som hade mycket processorkraft. Idag utförs de flesta högpresterande beräkningar med datorkluster eller processorenheter som arbetar tillsammans för att uppnå extremt höga nivåer av beräkningshastighet och prestanda.

Mikrodatorer: Detta är små datorer som kan byggas in i konsumentelektronik, hushållsapparater, bilar och maskiner för att styra specifika funktioner.

Stordatorer: Detta är kraftfulla datorer som främst används av företag för batchbearbetning. Stordatorer har stora formfaktorer. Idag är de flesta stordatorer ungefär lika stora som ett kylskåp.

Arbetsstationer: Arbetsstationer är högpresterande datorer som har mer processorkraft och är dyrare än vanliga stationära datorer. Arbetsstationer, som används för att bearbeta stora datamängder och utföra komplexa beräkningar snabbt, har spelat en viktig roll i utvecklingen av stora språkmodeller (LLM) och generativ AI.

Servrar: Detta är en dator som tillhandahåller data och tjänster till andra datorer via ett nätverk. I princip kan vilken typ av dator som helst användas som server.

Personliga datorer (PC): PC-datorer används av privatpersoner och företag för vardagliga uppgifter. I denna kategori ingår både stationära och mobila datorer.

  • En stationär dator är en persondator som är avsedd att användas på en enda plats. Stationära datorer har större formfaktorer, mer processorkraft och större lagringskapacitet än mobila datorenheter.
  • En mobil dator är en bärbar datorenhet som är utformad för att enkelt kunna bäras och användas på olika platser. Mobila datorer har vanligtvis inbyggda batterier som ger ström, är utformade med små formfaktorer för handhållen användning och enkel transport, och erbjuder trådlösa alternativ för anslutning till internet.

Varumärken för datorer

Kriterierna för att klassificera en dator efter dess varumärke baseras på det handelsnamn under vilket datorn säljs. Varumärken skapas av det företag som tillverkar datorn. Populära datormärken är Apple, Dell, HP, Lenovo, Acer, Samsung och Microsoft.

  • Apple är känt för sin Mac-serie av datorer, inklusive MacBook Air, MacBook Pro, iMac och Mac Pro. Varumärket är känt för sitt fokus på ren, minimalistisk design och intuitiv användarupplevelse.
  • Dell erbjuder ett brett utbud av stationära och bärbara Windows-datorer, servrar och arbetsstationer. Företagets partnerskap med Microsoft säkerställer att Dell-datorer är optimerade för Microsofts svit av produktivitetsapplikationer och molntjänster.
  • Hewlett-Packard (HP) säljer bärbara och stationära datorer samt ett brett utbud av kringutrustning, inklusive skrivare för hemmabruk och företagsanvändning.
  • Lenovo är en av världens största PC-tillverkare. ThinkPad-serien, som ursprungligen utvecklades av IBM, är känd för sin hållbarhet, tillförlitlighet och affärsorienterade funktioner. Deras IdeaPad-serie, som riktar sig till konsumentmarknaden, är också populär för sin innovativa design och överkomliga pris.
  • Acer är ett populärt val för konsumenter som söker budgetvänliga datoralternativ. Företaget är en ledande tillverkare av Chromebooks och är känt för sina högpresterande bärbara och stationära datorer för spel.
  • Samsung är känt för sina mobila datorer och SSD-enheter (Solid State Drive). Företagets Galaxy Book-serie är utformad för att tillgodose ett brett spektrum av användarbehov, från vardaglig databehandling till mer krävande datorintensiva uppgifter.
  • Microsoft är känt för spelkonsolen Xbox och för sin Surface-serie av datorer, som omfattar bärbara datorer, 2-i-1-datorer och surfplattor. Företagets vertikala integration av sitt operativsystem med hårdvara är en strategi som Apple har använt framgångsrikt.

Operativsystem för datorer

Olika typer av datorer använder olika typer av operativsystem. Varje typ av operativsystem är utformat för att optimera prestanda och funktionalitet för specifika arbetsbelastningar och resurskrav.

Sedvanliga operativsystem för datorer

Microsoft Windows, macOS, Chrome OS och Linux-distributioner som Ubuntu är operativsystem för stationära datorer. Dessa robusta operativsystem är utformade för stationära och bärbara datorer som används för att hantera en mängd olika uppgifter.

Android och iOS är de mest populära mobila operativsystemen. (Microsoft hade tidigare ett mobilt operativsystem, men slutade med det 2019.) Dessa lättviktiga operativsystem är utformade för surfplattor och smartphones som har pekgränssnitt och kräver strömeffektivitet.

Specialiserade operativsystem för datorer

Windows Server och Red Hat Enterprise Linux (RHEL) är serveroperativsystem. Denna typ av operativsystem är utformat för datorer som hanterar nätverksresurser, tillhandahåller tjänster till andra datorer i nätverket och hanterar mer resurskrävande uppgifter än stationära eller bärbara datorer.

QNX och VxWorks är exempel på realtidsoperativsystem (RTOS). Denna typ av modulärt operativsystem används för datorer som är inbäddade i maskiner.

PC and Mac

I början av den personliga datoranvändningen erbjöd Windows- och Macintosh-datorer var sin unik användarupplevelse. Macintosh-operativsystemet (Mac OS), som introducerades av Apple 1984, var ett av de första operativsystemen som lät användarna interagera med en dator via ett grafiskt användargränssnitt (GUI).

Den första versionen av Microsoft Windows, som lanserades 1985, hade däremot ett grafiskt gränssnitt ovanpå ett textbaserat kommandoradsoperativsystem som hette MS-DOS. Detta innebar att tidiga Windows-användare ofta interagerade med både GUI och kommandoradsgränssnitt (CLI).

På grund av skillnaderna mellan de två operativsystemen var programutvecklarna tvungna att skapa unika versioner av varje program för Macintosh- och Windows-datorer.

För att underlätta för konsumenterna märks Windows-versionen med “PC” och Macintosh-versionen med “Mac”. Om applikationen var plattformsoberoende skulle det stå PC/Mac på etiketten.

Denna marknadsföringsstrategi innebar i princip att betydelsen av PC anpassades till Windows, trots att definitionen av PC tekniskt sett avser alla typer av persondatorer – även de persondatorer som kör operativsystemen Mac och Linux.

Kan samma dator köra alla typer av operativsystem?

Idag är det visserligen tekniskt möjligt att använda olika operativsystem för samma datortyp och varumärke, men praktiska begränsningar i fråga om kompatibilitet mellan hårdvarukomponenter, systemarkitektur och drivrutinstillgänglighet – samt juridiska frågor om licensiering – kan förhindra att detta sker.

Den viktigaste faktorn för att avgöra vilket operativsystem en dator ska använda är om datorns hårdvara är kompatibel med operativsystemet i fråga. Vissa proprietära operativsystem kan köras på en mängd olika datormärken, medan andra är utformade för att köras på proprietär hårdvara.

MacOS är till exempel utformat för att köras specifikt på Apples hårdvara. Windows operativsystem kan däremot köras på hårdvara med öppen källkod, egenutvecklad hårdvara och standardhårdvara från ett stort antal datorleverantörer.

Vilka är de grundläggande delarna i en dator?

De grundläggande delarna i en dator är hårdvara och mjukvara. Hårdvara är de fysiska, berörbara komponenterna i en dator. Programvara är de programmerade instruktioner som hårdvaran använder för att utföra specifika uppgifter.

Standardkomponenter för datorhårdvara

Standardiseringen har gjort det möjligt för hårdvaruleverantörer att producera komponenter i stor skala på ett kostnadseffektivt sätt som också ökar effektiviteten. Detta har i sin tur bidragit till att göra datorer mer prisvärda.

Standardkomponenter för hårdvara inkluderar följande:

Komponent Beskrivning
Central processorenhet (CPU) CPU:n ansvarar för att utföra instruktioner, utföra beräkningar och kontrollera hur data överförs från en komponent till en annan. CPU:n, som tidigare kallades för datorns hjärna, är också känd som processor eller mikroprocessor.
Moderkort Detta är datorns huvudkretskort. Det fungerar som en ryggrad som tillhandahåller platser och uttag för viktiga datorkomponenter och olika expansionskort. Komponenterna ansluts fysiskt till moderkortet så att de kan kommunicera och dela data.
Random Access Memory (RAM) Denna typ av flyktigt minne lagrar tillfälligt data som andra program använder. När datorn stängs av försvinner data som lagrats i RAM-minnet.
Lagring Denna typ av icke-flyktigt minne sparar data när datorns ström stängs av. Hårddiskar (HDD), SSD-enheter (Solid State Storage), hybridenheter (SSHD) och inbyggda minneskretsar är alla exempel på datalagring.
Strömförsörjningsenhet (PSU) Denna komponent omvandlar växelström (AC) från ett vanligt eluttag på väggen till likström (DC) som en dator använder. Den komponent i ett nätaggregat som utför omvandlingen från växelström till likström kallas för likriktare.
Grafisk processorenhet (GPU) Denna komponent hanterar hur bilder, video och animationer renderas. Den bearbetar de komplexa matematiska och geometriska beräkningar som krävs för att rendera grafik, och avlastar den centrala processorenheten från dessa beräkningsintensiva uppgifter. Detta påskyndar datorns förmåga att visa och manipulera visuella data, och gör det möjligt för CPU att fokusera på andra datoruppgifter.
Kylsystem Kylsystemet i en dator ansvarar för att upprätthålla optimala drifttemperaturer för datorns interna komponenter. Kylflänsar och fläktar används ofta för att förhindra att processorer, GPU:er och nätaggregat överhettas.
Kringutrustning Detta är externa enheter som ansluts till en dator för att tillhandahålla inmatnings- och utmatningsfunktioner (I/O). Tangentbord och möss är exempel på inmatningsenheter som gör det möjligt för användaren att mata in data och kommandon. Ultrawide-skärmar, laserskrivare och högtalare är exempel på utmatningsenheter som datorn använder för att överföra information till användaren.
Nätverksadapter En nätverksadapter, även kallat nätverkskort (NIC), är en hårdvarukomponent som gör att en dator kan anslutas till ett nätverk. Med hjälp av nätverksadaptrar kan datorn kommunicera med andra nätverksenheter och med Internet.

Standardkomponenter för datorprogramvara

Standardiserade programvarukomponenter bidrar till en konsekvent användarupplevelse på olika datorenheter och plattformar.

Exempel på detta är:

Komponent Beskrivning
Enhetsdrivrutiner Drivrutiner är specifika typer av programvara som gör det möjligt för datorns operativsystem att kommunicera med hårdvaruenheter. Drivrutinerna översätter operativsystemets kommandon till åtgärder som enheten kan förstå och utföra. De flesta operativsystem idag har förinstallerade generiska drivrutiner för att underlätta användningen av plug and play (PnP) kringutrustning.
Verktygsprogramvara Detta är program på låg nivå som hjälper en dator att underhålla, optimera och hantera sina resurser. Verktyg för diskdefragmentering, diskrensning och diskformatering ingår i de flesta operativsystem.
Applikationsprogramvara Dessa program är utformade för att hjälpa användare att utföra specifika uppgifter. Vissa typer av applikationsprogram (t.ex. ordbehandlare och kalkylblad) är avsedda att användas för en mängd olika relaterade uppgifter. Andra typer av applikationsprogram (t.ex. fotoredigering eller bokföringsprogram) är utformade för en specifik uppgift.
Mellanprogramvara Denna typ av programvara fungerar som en brygga som gör det möjligt för olika program att kommunicera och dela data.
Operativsystem (OS) Detta är datorns viktigaste programvara. Operativsystemet fungerar som en mellanhand mellan datorns hårdvara och användaren. Det ansvarar för att hantera maskinvaruresurser, köra program, tillhandahålla ett grafiskt användargränssnitt, hantera åtkomstkontroll för enheter, hantera fillagring och hantera nätverksuppgifter.

Knappar och portar på en dator

En dators knappar gör det enkelt för användaren att utföra specifika funktioner. Portarna används för att ansluta datorn till externa I/O-enheter och externa lagringsenheter.

Hur många och vilka typer av knappar och portar som finns kan variera beroende på datorns typ, utformning och avsedda användning. Bärbara datorer tenderar till exempel att ha färre portar än stationära datorer.

Den tekniska utvecklingen har också inneburit en övergång till mer mångsidiga portar som USB-C, som samlar dataöverföring, videoutgång och ström via en enda anslutningskabel.

Datorknappar

Datorknappar är utformade för att tryckas ned fysiskt av ett mänskligt finger eller virtuellt med en pekanordning, till exempel en styrplatta, pekpenna eller datormus.

  • Med strömbrytaren slår du på eller stänger av datorn. På bärbara datorer kan knappen även användas för att försätta datorn i viloläge.
  • En återställningsknapp kan starta om en stationär dator utan att stänga av strömmen.
  • Volymknapparna på bärbara datorer och mobila datorenheter används för att justera datorns högtalare
  • Många tangentbord har funktionsknappar som kan tryckas in för att utföra specifika uppgifter som att ta en skärmbild.

Datorportar

En datorport är en fysisk dockningspunkt på en dator som kan användas för att ansluta kringutrustning till datorn med kablar. Portar kännetecknas av sin fysiska form och storlek. Detta säkerställer att endast kompatibla kablar och enheter kan anslutas.

  • USB-portar (Universal Serial Bus) används för att ansluta kringutrustning som tangentbord, möss, externa hårddiskar, skrivare och USB-minnen till en dator.
  • HDMI-portar (High-Definition Multimedia Interface) används för att överföra data från en dator till en bildskärm, TV eller projektor.
  • Ethernet-portar används för att upprätta trådbundna internetanslutningar.
  • Hjälpportar används för att ansluta hörlurar och externa högtalare eller mikrofoner till en dator.
  • Strömförsörjningsporten är en specialiserad ingångsport som är utformad för att ansluta en dator till ett nätaggregat.

Vanliga frågor om datorer

Vad är en enkel definition av en dator?

Vad finns i en dator?

Vilken är den mest kraftfulla datorn i världen?

Är datorer medvetna?

Relaterade termer

Margaret Rouse
Teknikexpert

Margaret Rouse är en prisbelönt teknisk skribent och lärare som är känd för sin förmåga att förklara komplexa tekniska ämnen för en icke-teknisk affärspublik. Under de senaste tjugo åren har hennes förklaringar publicerats på TechTargets webbplatser och hon har citerats som en auktoritet i artiklar av New York Times, Time Magazine, USA Today, ZDNet, PC Magazine och Discovery Magazine.Margarets idé om en rolig dag är att hjälpa IT- och affärsproffs att lära sig tala varandras högt specialiserade språk. Om du har ett förslag på en ny definition eller hur man kan förbättra en teknisk förklaring, vänligen maila Margaret eller kontakta…